Definición de espacio confinado

Espacio, del latín spatium, es un término con múltiples usos y significados: se trata de la extensión que contiene la materia existente, la capacidad de un terreno o la parte que ocupa un objeto sensible, entre otras definiciones.

Espacio confinado

Confinado, por su parte, es un adjetivo que refiere a quien está condenado a vivir en una residencia obligatoria o que está recluido en un cierto lugar.

Se conoce como espacio confinado, pues, al área que tiene limitadas o restringidas la entrada o la salida y que no resulta apropiada para que el hombre la ocupe de manera permanente o continua.

El concepto es habitual en el universo laboral para referirse a aquellos lugares de trabajo con pocas comodidades y limitaciones particulares para el trabajador. Por lo general, el acceso a un espacio confinado se realiza con fines de limpieza, reparación, inspección, pintura o construcción, o bien para rescatar a personas o animales que, por diversas razones, no tengan los medios para salir por sí mismos.

Un espacio confinado con permiso requerido es aquel que contiene una atmósfera peligrosa y que, debido a su configuración, supone un riesgo para las personas que ingresan en él ya que pueden quedar atrapadas o sufrir distintos problemas de salud.

Se sabe que un alto número de accidentes se dan a causa de no conocer en profundidad los riesgos del espacio confinado en el cual se está trabajando. Durante un rescate, por ejemplo, alrededor de un 60% de los fallecimientos suceden por no evaluar el terreno y las potenciales consecuencias de la táctica escogida antes de proceder; esta falta de previsión no sólo aumenta el número de víctimas entre quienes se encuentren aprisionados, sino que atenta contra la vida de los rescatistas. Cabe mencionar que una de las muertes más comunes tiene lugar por falta de oxígeno.

Espacio confinadoLa seguridad industrial califica los espacios confinados como peligrosos si se destinan al almacenamiento de ciertos productos (especialmente químicos) con riesgo de derrames o pérdidas, reacciones químicas o procesos de oxidación y descomposición. Un espacio confinado también puede ser peligroso si, en su interior, se realizan operaciones mecánicas como soldaduras u otras.

Para conseguir la Autorización de Trabajos Especiales, necesaria para realizar labores en un espacio confinado es necesario cumplir con una serie de medidas de prevención bien definidas; la aprobación debe concederla la Unidad de Prevención de Riesgos Laborales, o bien un Supervisor de Seguridad y Salud en el Trabajo, y debe requerirla la persona a cargo de las instalaciones en las cuales se desea trabajar.

El espacio confinado puede estar sobre la tierra, o bien ser subterráneo. Es importante tener en cuenta que no necesariamente se trata de un sitio de pequeñas dimensiones; esto se hace muy evidente si se observa un silo, una alcantarilla, un túnel o una bóveda de seguridad, entre otros tipos de espacios confinados de gran tamaño.

Antes de trabajar en un espacio confinado, se recomienda verificar:

* que se cuenta con la autorización antes mencionada;
* que se tienen las herramientas necesarias;
* que el espacio de trabajo está limpio y ordenado;
* que dentro del espacio confinado se puede respirar correctamente.

Del mismo modo, se debe:

* utilizar un sistema de renovación forzada de aire para ventilar el espacio confinado si en él se han almacenado sustancias que representen algún peligro para la salud de los trabajadores;
* usar un medidor portátil de concentraciones de O2, CO2, CH4, H2S y CO, que permita una lectura inmediata;
* aislar el espacio de cualquier suministro de energía intempestivo;
* señalizar la zona para que toda persona que se acerque sepa que allí se están realizando actividades potencialmente riesgosas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de espacio confinado (http://definicion.de/espacio-confinado/)