Definición de online

Online es una palabra inglesa que significa “en línea”. El concepto se utiliza en el ámbito de la informática para nombrar a algo que está conectado o a alguien que está haciendo uso de una red (generalmente, Internet).

Online

Se dice que la información está online o en línea, por lo tanto, cuando se encuentra disponible a través de Internet. Por ejemplo: “La profesora dijo que iba a publicar online los resultados de los exámenes”, “La declaración del ministro ya está online en diversos portales”, “Este juego online es adictivo: hace cinco horas que estoy frente a la pantalla”.

Una persona que está online, por otra parte, es aquella que puede ser contactada a través de la Web o que está desarrollando alguna tarea virtual: “En estos momentos estoy online, cualquier cosa envíame un correo electrónico”, “Te llamo en cinco minutos porque estoy hablando online con un cliente de Estados Unidos”, “Cuando me veas online, envíame las fotos de la fiesta del barco”.

De ahí que, por ejemplo, algunas redes sociales permitan conocer en todo momento si los amigos que tiene una persona están online o no. De esta manera, si ambos lo están podrán llegar a intercambiar impresiones tanto de forma pública como mediante chats privados.

Asimismo existe una aplicación para dispositivos móviles que se ha convertido en un instrumento de comunicación vital para muchos. Se trata de WhatsApp, y aquella incorpora debajo del nombre de nuestro contacto si está en línea o no. De esta manera, si lo está sabremos que podemos hablar con él de manera directa e inmediata.

Esto nos lleva a establecer además la estrecha relación, en cuanto a que son totalmente opuestos, que este término que nos ocupa mantiene con otro. Exactamente lo tiene con off line, que viene a traducirse como “fuera de línea”, es decir, nos indica que alguien no está conectado a una red concreta en ese momento determinado.

De la misma manera, el auge de Internet ha propiciado que surjan otra serie de conceptos que hacen uso del término online. Así, por ejemplo, tendríamos que hablar de lo que se conoce como tienda online que es aquella web que pone a la venta una serie concreta de productos y que permite que quienes así lo deseen puedan comprar aquellos directamente desde su dispositivo móvil.

De esta manera, seleccionan los artículos que desean, introducen sus datos bancarios donde se les cobrará la factura y establecen la dirección postal a la que quieren que les llegue su compra.

En un sentido más técnico, utilizado en el sector de las telecomunicaciones, un dispositivo online es aquel que está asociado a un sistema más grande bajo su control directo. Esto quiere decir que el dispositivo se encuentra disponible para el sistema sin la necesidad de la intervención humana.

El concepto de estar línea también se utiliza más allá de la informática y las telecomunicaciones para nombrar a la persona que tiene buen estado físico o una apariencia agraciada: “Tengo que hacer ejercicios para ponerme en línea”, “Hace dos meses que sigo esta dieta y aún no estoy en línea”. En estos casos, la palabra online como sinónimo de estar en línea no es frecuente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de online (http://definicion.de/online/)