Definición de peligro

Del latín periculum, el peligro es un riesgo o la contingencia inminente de que suceda algo malo. Puede tratarse de una amenaza física, tal como el derrumbamiento de una estructura claramente deteriorada, o de una circunstancia abstracta, que depende de la percepción de cada individuo.

Peligro

Veamos el término en contexto: “Esta avenida es un peligro para los peatones: tan solo en este mes se han producido tres muertes, “Tuvimos que abandonar la casa por un peligro de derrumbe”, “Tener relaciones sexuales ocasionales sin utilizar condón es un peligro para la salud”, “Peligro: piso resbaladizo”.

El peligro, por lo tanto, se asocia a situaciones que tienen un potencial dañino para el cuerpo, el ambiente o la propiedad. Estas circunstancias son latentes y suelen ser el primer paso hacia el desarrollo de una emergencia.

Es posible distinguir entre dos tipos bien diferenciados de peligro:

* el peligro latente es aquél que tiene potencial de daño pero aún no lo ha producido (como un posible desprendimiento de roca de una montaña que se encuentra en un área sin personas ni viviendas);

* el peligro potencial, en cambio, representa una amenaza capaz de afectar a las personas, sus propiedades o el medio ambiente, por lo que requiere de una evaluación del riesgo y de una posible evacuación (un ejemplo de esta situación es un volcán activo cerca de un pueblo).

Se habla de peligro mitigado cuando el peligro potencial ha sido identificado y se han tomado medidas para evitar que ocurra un incidente o para minimizar sus consecuencias (como podría ser la construcción de barricadas para frenar una crecida de las aguas de un río).

Con la llegada de las redes sociales y la falta de medidas de seguridad para proteger los datos personales, comenzó a desarrollarse un profundo temor al robo de la propia identidad, a la distribución de información privada tal como fotos y documentos comprometedores; todo esto conforma uno de los fenómenos más discutidos de los últimos tiempos: el peligro de las redes sociales.

Peligro de extinción

PeligroCuando es probable que desaparezca el total de los integrantes vivos de una determinada especie, sea ésta animal o vegetal, se considera que se encuentra en peligro de extinción. Entre las posibles razones están la directa depredación de dicha especie y la escasez de un recurso fundamental para su vida, sea por modificaciones en su hábitat a causa de catástrofes naturales o por alteraciones progresivas del clima, o por la acción destructiva del ser humano.

Para facilitar el seguimiento de las especies en peligro de extinción se crearon los estados de conservación, unos simples indicadores de la probabilidad que cada una tiene de subsistir a corto o mediano plazo, teniendo en cuenta cuestiones tales como el número de individuos y la forma en la que se distribuyen, su historial biológico y natural, y sus depredadores, entre otras.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) elaboró la Lista Roja, el más popular de los documentos que buscan clasificar los estados de conservación de las diferentes especies. En ella se encuentran dos categorías bien específicas bajo las cuales se ubican los taxones cuya continuidad está en riesgo: en peligro (cuya abreviatura oficial es EN, dado que su versión en inglés se escribe endangered) y en peligro crítico (que se abrevia como CR, partiendo de critically endangered). Por otro lado está la categoría vulnerable, que indica una amenaza menos inminente.

Para que una especie forme parte de los grupos en peligro o en peligro crítico es necesario que su distribución a nivel geográfico haya presentado considerables fluctuaciones, sea que se haya visto reducida o fragmentada. En la edición del año 2009 de la Lista Roja, la primera categoría contiene 2448 especies de animales y 2280 de plantas; la segunda, 1665 y 1575, respectivamente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de peligro (http://definicion.de/peligro/)