Definición de sistema nervioso periférico

La urdimbre de tejidos que se ocupa de la captura y el procesamiento de señales para que el organismo pueda interactuar de manera efectiva con el entorno recibe el nombre de sistema nervioso. Este sistema registra los estímulos interiores y exteriores (función sensitiva), los analiza y envía una respuesta (función integradora), promoviendo un movimiento muscular, una secreción de una glándula, etc. (función motora).

Sistema nervioso periférico

El sistema nervioso puede, de acuerdo a la zona estudiada, ser dividido en sistema nervioso central (parte reservada al encéfalo y a la médula espinal) y en sistema nervioso periférico (donde se aprecian los nervios craneales y los raquídeos).

El sistema nervioso periférico (citado también como SNP), por lo tanto, está constituido por los nervios y las neuronas que trascienden el sistema nervioso central y llegan así hasta los órganos y miembros del cuerpo. A diferencia del SNC, el SNP no cuenta con la protección de estructuras óseas.

Es importante subrayar el hecho de que existe una amplia serie de nervios lo que trae consigo que se puedan clasificar teniendo como criterio para hacerlo el tipo de impulsos que se encargan de transportar. Eso supone que establezcamos la siguiente clasificación:

Nervio sensitivo somático. Es el que se encarga de recoger los impulsos sensitivos que no se refieren a lo que es la actividad de las diversas vísceras.

Nervio sensitivo visceral. Como su propio nombre indica, es aquel que tiene como misión el recoger la sensibilidad de las citadas vísceras.

Nervio motor somático. En este caso el mismo tiene como tarea el proceder a transportar los impulsos motores hasta los músculos voluntarios.

Nervio elector visceral. Su misión es transportar los impulsos motores o secretores, entre otros, a las vísceras.

Y todo ello sin olvidar que también están los conocidos como nervios puros que se caracterizan porque tienen la capacidad para llevar a cabo las cuatro funciones citadas anteriormente.

La función del SNP es integrar, regular y coordinar los órganos del cuerpo a través de respuestas inconscientes. Se puede segmentar en sistema nervioso somático (que se encarga de activar las funciones orgánicas) y sistema nervioso autónomo o vegetativo (transmite los impulsos nerviosos entre el SNC y el resto del cuerpo y regula el gasto de energía).

Este último mencionado sistema se compone básicamente de dos tipos de sistemas por su parte. Así, por un lado nos encontramos con el conocido como sistema nervioso simpático y por otro, está el sistema nervioso parasimpático.

De la misma forma en él hay que subrayar el papel tan fundamental que adquieren tanto lo que son los ganglios autónomos, las vías sensitivas, las vías sensoriales y las vías motoras. Estas se definen por ser las que parten del sistema nervioso central gracias o a través de las neuronas eferentes.

Los nervios que componen el SNP, en definitiva, permiten la comunicación entre el SNC y el entorno interno o externo. De acuerdo al tipo de fibras, se puede hablar de nervios motores, nervios sensitivos y nervios mixtos. Respecto a la zona del SNC de la que proceden, por otra parte, los nervios pueden distinguirse entre nervios craneales (unidos al encéfalo) y nervios raquídeos (unidos a la médula).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de sistema nervioso periférico (http://definicion.de/sistema-nervioso-periferico/)