Definición de universal

Con origen en el latín universalis, la palabra universal se enmarca en el conjunto de los adjetivos porque describe a aquello que pertenece o guarda relación con la idea de universo. Este término abarca todas las cosas que han sido creadas o el grupo de elementos entre los cuales se aprecian ciertos rasgos o particularidades que son objeto de estudios o análisis estadísticos.

Universal

La noción de universal, por lo tanto, puede aplicarse cuando se desea nombrar aquello que alcanza a todos los integrantes de una especie o tipo. Por ejemplo: “Este ritual es universal a todos los mamíferos”, “Se trata de un subsidio universal para todos los menores de 18 años”, “Me compré un cargador universal que puedo utilizar en teléfonos de distintas marcas”.

Partiendo del último ejemplo, en el ámbito de los electrodomésticos, un control remoto universal permite administrar diversos dispositivos de cualquier marca, centralizando en sí mismo la funcionalidad de dos o más mandos. Televisores, reproductores de DVD y Blu-ray, equipos de música, e incluso acondicionadores de aire y ventiladores de techo; todos estos aparatos pueden ser accionados a través de un sólo control remoto, brindando una gran comodidad, pero no sin antes atravesar complejos y agotadores procesos de configuración, que incluyen el ingreso de largos números de serie, una y otra vez, hasta dar con el adecuado para cada marca y modelo en particular.

Entre las funciones que incluye la nueva consola de Nintendo, la Wii U, se cuenta un control remoto universal que promete un nivel de automaticidad y compatibilidad sin precedentes; quienes lo han probado, aseguran que basta con seleccionar la marca del televisor, por ejemplo, y aguardar unos segundos para que que se complete el proceso. Por primera vez, con sólo tomar el mando de la consola bastará para encender todos los aparatos necesarios para jugar, configurarlos (seleccionar el puerto de entrada, el aspecto de la pantalla) y ajustar el volumen del audio, entre otras cosas, lo cual reducirá la necesidad de entrar en contacto con otros dispositivos.

Universal también se utiliza para nombrar algo de límites generales porque tiene influencia, vigencia o alcance sin distinción de épocas, años ni naciones: “Lionel Messi es una estrella universal que tiene millones de fanáticos”, “La historia universal está plagada de héroes anónimos que ayudan a que la Humanidad siga existiendo”.

El concepto de universal puede ser un arma de doble filo, según se interprete en algunos casos. Especialmente en cuestiones culturales, es muy común que la gente busque refugio en ciertas disciplinas (tales como el dibujo y la música) para convencerse a sí mismos de que no es necesario embarcarse en el aprendizaje de una lengua extranjera para acercarse al resto del mundo. Si bien puede es correcto señalar que una melodía o una pintura no requieren de la palabra para transmitir emociones, es también muy posible que sus significados estén profundamente ligados a las vivencias de los artistas, quienes inevitablemente se situaron en un contexto histórico y geográfico; esto deja en evidencia la falta de sustento que la palabra universal tiene cuando se usa de este modo.

Universal Studios, por otra parte, es una empresa estadounidense que se dedica a la producción y distribución de películas. “Volver al futuro”, “American Pie”, “E.T., el extraterrestre” y “Scarface” son algunos de los filmes de esta compañía.

Universal Music Group (UMG) es una firma discográfica responsable de la edición de artistas como ABBA, Black Eyed Peas, Bon Jovi, Pearl Jam y U2.

Universal Channel, por último, es un canal de televisión por cable que emite series como “Dr. House”, “Héroes” y “La Ley y el Orden”. Su representante en América Latina es Fox Latin American Channels.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de universal (http://definicion.de/universal/)