Definición de vigilia

Del latín vigilĭa, vigilia es la acción de estar despierto o en vela. Se trata, en este sentido, de un estado de conciencia que antecede al sueño. Por ejemplo: “Después de casi treinta horas de vigilia, al fin me puedo ir a dormir”, “Espero con ansiedad que termine la vigilia del niño”, “Víctor duerme más de lo que está en vigilia”.

Vigilia

La vigilia también puede ser el trabajo intelectual que se desarrolla de noche o la obra producida de esta manera: “He escrito más de cien páginas en mis horas de vigilia”, “El poeta escribió sus mejores obras durante las vigilias de verano”, “El cantante grabó la última canción del disco en la vigilia”.

Por extensión, se conoce como vigilia al día o los momentos que anteceden u ocasionan una cierta cosa: “Los familiares de la víctima convocaron a una vigilia frente al tribunal a la espera del fallo”, “La vigilia de la final se me hizo eterna: tenía muchas ganas de salir a jugar”, “Cinco horas duró la vigilia hasta que el artista salió a saludar a sus seguidores”.

Asimismo, en el mundo militar también se procede a emplear la palabra que nos ocupa. En este caso se utiliza para referirse a todas las partes en las que se divide la noche de cara a establecer las guardias de los soldados. El objetivo es que el cuartel se encuentre en todo momento protegido, ya que siempre habrá personal velando por su seguridad y porque ningún intruso pueda penetrar en él o causarle algún daño.

El concepto de vigilia también es frecuente en el ámbito de la religión. Se utiliza para nombrar a la víspera de una festividad o al oficio que se reza en la víspera de algunas festividades.

Dentro del ámbito religioso, también podemos decir que se utiliza el término vigilia para referirse al oficio de todo acto litúrgico que se lleva a cabo en memoria de uno o varios difuntos teniendo como escenario una iglesia.

Las religiones cristianas son las que celebran lo que se da en llamar Vigilia Pascual. Esta se convierte en una de sus festividades más significativas y tiene lugar durante el periodo que va desde el Sábado Santo hasta lo que es el Domingo de Resurrección. Con ella lo que se intenta es celebrar la resurrección de Jesús.

Este festejo da lugar a la existencia de otra serie de términos como, por ejemplo, Cirio Pascual. Este es una vela de grandes dimensiones que se enciende en las iglesias para representar la luz y la mencionada resurrección.

También se conoce como vigilia a la comida con abstinencia de carne, siguiendo los preceptos del catolicismo durante las Pascuas. Así puede hablarse de empanadas de vigilia (hechas con atún u otro pescado), huevos de vigilia o potaje de vigilia, todas recetas que no contemplan el uso de carne.

Precisamente partiendo de ese significado, se creó la expresión “comer de vigilia”. Se trata de una locución verbal que se usa para referirse a que una persona en cuestión está comiendo pescado, legumbres o cualquier otro alimento, siempre que no sea carne.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de vigilia (http://definicion.de/vigilia/)