Definición de abstención

Abstención es un término que procede de abstentio, vocablo del latín tardío. Así se denomina al acto y resultado de abstenerse: privarse o despojarse de algo, no ejercer un derecho.

En ciencia política

El concepto suele usarse en el terreno de las ciencias políticas. En este contexto, un ciudadano opta por la abstención cuando no concurre a votar y, por lo tanto, no participa de un proceso eleccionario.

Abstención política

No presentarse a votar es practicar la abstención política


Cuando la abstención es masiva u organizada, se considera que se trata de una medida de protesta para expresar rechazo a los candidatos o a las propuestas. Dado que desvirtúa el espíritu de la democracia, muchas veces se establece la obligatoriedad del sufragio, aunque esta particularidad no impide que la gente vote en blanco (lo cual, de todos modos, es diferente de la abstención).

En votaciones parlamentarias, la abstención se produce cuando el legislador se encuentra en el recinto pero decide no votar. El representante, en este caso, elige no pronunciarse sobre la cuestión sometida a debate, sin brindar su apoyo ni manifestar su oposición.

Potenciales consecuencias

En cualquier caso, la persona que actúa de esta manera debe atenerse a los resultados de la votación, ya que la abstención no consigue detener el proceso. Esto mismo ocurre con el ya mencionado voto en blanco. Ambos sirven como formas de protesta, pero si las autoridades deciden ignorarla, puede acabar volviéndose en contra de quienes la llevan a cabo.

Es importante resaltar que ni el voto en blanco (generalmente expresado con el sobre vacío) ni el nulo (la inclusión de una boleta o un documento sin validez oficial, la confusión de las casillas u otros errores) deben considerarse formas de abstención.

Para el derecho

En el ámbito del derecho, la abstención es la acción que permite a un funcionario convocado a la resolución de un asunto apartarse de su conocimiento, ya que mantiene algún tipo de vínculo con las partes intervinientes o con el objeto del asunto en cuestión.

Con figura jurídica, la abstención apunta a asegurar la objetividad de los procesos judiciales y administrativos. Así se minimiza la posibilidad de parcialidad en el marco de la actuación pública.

La abstención puede relacionarse con la recusación. Esta operación se realiza con la impugnación de la actuación del juez, solicitando que sea apartado del procedimiento para que la imparcialidad esté garantizada.

Tipos de abstención

En las primeras clasificaciones que se llevaron a cabo acerca de la abstención entendida como una práctica de la ciencia política, se distinguían diferentes grupos de votantes según los motivos que los hubieran conducido a decidir no expresarse mediante el sufragio.

Con el tiempo, sin embargo, más de un autor comenzó a enfocarse en dos tipos de abstención: la voluntaria y la involuntaria. A su vez, el primero se subdivide en la activa y la pasiva.

Abstención derecho

En derecho, es abstenerse de intervenir en un procedimiento

Abstención activa

También se conoce con el nombre de abstención política y se trata de una postura o de un posicionamiento de cara a una consulta popular. En pocas palabras, se trata del desistimiento a hacer uso del derecho al voto, en lugar de escoger uno de los partidos o candidatos propuestos en las elecciones, o bien de votar de manera afirmativa o negativa en un referéndum.

Se llama activa precisamente porque señala una acción para denunciar o manifestarse contra una situación determinada que no satisface a una parte del pueblo. Su repercusión es mayor en países donde el voto es obligatorio.

Abstención técnica

Dentro de la abstención pasiva, encontramos la técnica, que también se denomina forzosa. Se trata del caso en el que un elector no puede votar por causas de fuerza mayor. Entre las razones más comunes se encuentran las siguientes:

* se encuentra de viaje y no puede votar de forma remota;

* no puede desplazarse al centro electoral que le ha sido asignado;

* padece una enfermedad o una incapacidad que le impide votar.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de abstención (https://definicion.de/abstencion/)

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