Definición de agroforestería

La noción de agroforestería no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). Su uso, sin embargo, está bastante extendido en nuestra lengua.

Se denomina agroforestería a un sistema de gestión ecológica de los recursos naturales mediante la introducción de cultivos agrícolas en bosques o la incorporación de árboles en terrenos destinados a la agricultura. Su finalidad es generar beneficios ambientales, económicos y sociales de forma simultánea.

Sistema agroforestal

La agroforestería consiste en combinar cultivos agrícolas y árboles en un mismo terreno.

Desarrollo de la agroforestería

Con la agroforestería, se apela a la combinación planificada de los cultivos agrícolas con plantas perennes leñosas. En esta dinámica también pueden sumarse animales. Todo se lleva a cabo en el mismo lugar, teniendo en cuenta factores cronológicos y la organización del espacio.

La agroforestería no es un mecanismo de reciente creación, sino que ya se encuentra asentada en muchos países. Sus características dependen de las propiedades del ambiente, las posibilidades socioeconómicas, las tradiciones y las necesidades de la comunidad.

A favor del planeta

De acuerdo a los especialistas, la agroforestería puede aportar grandes beneficios al medio ambiente si su diseño y su implementación son los apropiados. Por el contrario, un desarrollo improcedente puede generar diversos inconvenientes debido a la competencia entre los cultivos y los árboles.

Cuando se aplica bien, la agroforestería minimiza la erosión, reduce la proliferación de plagas, ayuda a optimizar la conservación del agua, aumenta la fertilidad del suelo y aporta a la preservación de la diversidad biológica.

Campesino

La agroforestería puede contribuir al desarrollo de las comunidades rurales.

Agroforestería y economía

Las ventajas que brinda la agroforestería llegan también a la economía. Los sistemas agroforestales hacen posible la diversificación de la producción, permitiendo obtener alimentos, madera y forraje en la misma zona de explotación. También recortan los costos productivos al reducir la utilización de insumos.

Gracias a estas cuestiones, la agroforestería puede ayudar a incrementar los ingresos de las familias y las pymes rurales. Por otro lado, su puesta en marcha y su correcta ejecución suelen generar puestos laborales.

Impacto social

La influencia de la agroforestería en el medio ambiente y en la economía redunda en mejoras sociales. Cuando logra aumentar el nivel y la diversidad de la producción, contribuye a la nutrición de las comunidades rurales, con lo cual también mejora la salud.

Por otra parte, al combinarse los cultivos de alimentos con la producción de forraje o combustible, se minimizan el esfuerzo, el tiempo y el dinero que se destinaban a conseguirlos afuera de la finca.

Los mencionados aportes de la agroforestería a diferentes ámbitos hacen que la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) la considere una herramienta valiosa para alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible (ODS).

Ejemplos de agroforestería

Un ejemplo de agroforestería es el sistema conocido como taungya, que surgió en el continente asiático durante el siglo XIX. Consiste en la plantación de cultivos entre árboles o viceversa. Con el sistema taungya pueden convivir anacardos con maíz, por mencionar una posibilidad.

Los setos constituyen otro ejemplo de agroforestería. Se trata de árboles o arbustos que forman una especie de barrera, actuando de este modo como protección para los cultivos y cooperando para retener las aguas de escorrentía.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de agroforestería (https://definicion.de/agroforesteria/)

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