Definición de

Albóndiga

El vocablo griego pontikón puede traducirse como «póntica» y refiere a la nuez póntica o avellana. Dicho término llegó al árabe clásico como bunduqah, que derivó en el árabe hispánico albúnduqa.

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Receta culinaria

Así llegamos a albóndiga, concepto que en nuestro idioma refiere a una comida. Las albóndigas son pequeñas bolas que suelen prepararse con carne picada mezclada con especias, huevo batido y pan rallado.

Plato de albóndigas

Las albóndigas se preparan con ingredientes muy variados, incluyendo opciones vegetarianas.

Existen muchos tipos de albóndigas. Por lo general se elaboran con carne vacuna, aunque también hay albóndigas de pollo y albóndigas de pescado. Entre los condimentos más usuales se encuentran el comino, el pimentón, el ajo y el perejil.

Las recetas, de todas formas, varían según el país. Pueden cocinarse fritas, guisadas o al horno y tener un tamaño variado. Hay quienes prefieren las albóndigas pequeñas, que pueden comerse de un bocado, y otros que optan por albóndigas mucho más grandes que deben cortarse.

Es interesante señalar que las albóndigas no siempre llevan carne. Es posible utilizar seitán o procesar distintas legumbres (garbanzos, lentejas, etc.) para hacer estas esferas que se acompañan con arroz, fideos o papas, por ejemplo.

El empanado

Más allá de los ingredientes que usemos para elaborar las albóndigas, tanto la carne (de origen animal o vegetal) como el aglutinante (huevo o agar-agar, entre otras opciones) y los condimentos, una parte importante de esta receta es la última capa, que, si bien es opcional, suele consistir en pan rallado.

Volviendo al aglutinante, se trata de un componente esencial en platos que necesitan mantener una buena consistencia luego de haber mezclado ingredientes cortados en piezas pequeñas, como suele ser la carne picada o la soja texturizada. En el primer caso, el huevo es el más usado, ya que ofrece una buena unión, sobre todo luego de la cocción, y a la vez suma su propio sabor a la receta. Para los veganos, una opción popular es el agar-agar, cuya diferencia principal es que no tiene sabor.

Para empanar las albóndigas, si se trata de la receta con carne se suele preparar una mezcla con huevo y especias tales como sal, pimienta y perejil, aunque esto varía según el gusto de cada persona. Se remoja cada albóndiga y luego se pasa por pan rallado, el cual se adhiere con facilidad. Las albóndigas vegetarianas, en cambio, pueden remojarse en leche de soja mezclada con limón y maicena.

En sándwich

Las albóndigas incluso pueden comerse en sándwiches. El sándwich de albóndigas, también conocido como bocadillo de albóndigas, bocata de albóndigas o albondigazo, consiste en albóndigas con salsa de tomate entre dos panes. En algunas ocasiones se le añaden queso y otros ingredientes.

Si bien a simple vista el uso de una albóndiga para hacer un sándwich puede parecer poco práctico, dado que se trata de una comida de forma esférica, existen otras recetas con ingredientes similares, como ser el sándwich de tortilla de patatas. El pan es un alimento adorado en casi todo el mundo, que combina a la perfección con cualquier ingrediente, y por eso el tamaño o la forma del relleno de un sándwich importa poco, ya que la prioridad es disfrutar de su sabor.

Fideos con salsa de tomate y albóndigas

Entre sus muchos usos está la mezcla con salsa de tomate para acompañar pasta.

Almóndiga

Cabe destacar, por último, que la Real Academia Española (RAE) reconoce como válida la forma almóndiga. De todas maneras, su uso no es demasiado frecuente y se considera vulgar.

Hay ejemplos similares de nombres de recetas que se han deformado en el lenguaje popular, como ser «cocreta» (nótese que esta forma incorrecta no ha sido aceptada por la RAE), en lugar de «croqueta». Dado que es raro el acceso al origen etimológico de las palabras, aprendemos gran parte de estos términos por medio de las conversaciones cotidianas, y muchos de ellos jamás los vemos escritos. Por esta razón, los errores son tan comunes.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 20 de diciembre de 2022. Albóndiga - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/albondiga/
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