Definición de alcalinotérreos

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El adjetivo alcalinotérreo se utiliza en el ámbito de la química para calificar a un grupo de metales que se destacan por ser fuertemente básicos. Los elementos alcalinotérreos son el radio, el bario, el estroncio, el calcio, el magnesio y el berilio.

Elementos del grupo 2

La denominación se vincula a que los óxidos de estos metales eran mencionados como “tierras”. La alcalinidad, en tanto, se asocia a las propiedades básicas de esos óxidos.

Alcalinotérreos tabla periódica

Los alcalinotérreos son elementos del grupo 2.


Los alcalinotérreos se encuentran en el grupo 2 de la tabla periódica de elementos. Por eso se sitúan entre el grupo 1 (que reúne a los alcalinos) y el grupo 3.

Puede servirte: Tabla

Características generales

En comparación a los metales alcalinos, los alcalinotérreos presentan menor reactividad y mayor dureza y densidad. Se trata de buenos conductores de electricidad que pueden formar compuestos iónicos y que presentan un par de electrones en su capa exterior (su valencia es +2).

De color blanquecino o plateado, los metales alcalinotérreos resultan casi estables. Retomando la comparación con los alcalinos, estos elementos del grupo 2 de la tabla periódica se funden a una temperatura mayor.

Su configuración electrónica es ns2. Si bien su energía de ionización es superior a la de los otros alcalinos del período al que pertenecen, los elementos alcalinotérreos no destacan por este aspecto, sobre todo los que se encuentran al final del grupo. Salvo por el caos del berilio, todos los demás son compuestos evidentemente iónicos. Se trata de metales cuyos compuestos son menos solubles que los de los alcalinos.

Cada metal alcalinotérreo cuenta con dos electrones en su parte energética extrema, y tiende a perderlos; estos forman un ion positivo. La valencia de todos ellos es +2. Por último, podemos mencionar una característica de estos metales que resulta bastante peculiar: su comportamiento es el de metales térreos, a la vez que de alcalinos, algo que no ocurre con estos últimos.

Ver también: Configuración

Distribución y obtención

Se estima que los alcalinotérreos constituyen cerca del 4% de la corteza del planeta Tierra. De todos modos, no se los puede hallar libres. Además, si bien el magnesio y el calcio son bastante comunes, otros alcalinotérreos son más raros, como el radio. De esta manera resulta difícil establecer generalizaciones al aludir a esta clase de elementos, ya que en muchos casos sus propiedades y características son disímiles.

La obtención de alcalinotérreos puede lograrse mediante la reducción de sus óxidos con carbono. Otra opción es recurrir a la electrólisis de sus halogenuros ya fundidos.

Sigue en: Calcio

Aplicaciones

Veamos en qué campos se usan los diferentes metales alcalinotérreos. Comencemos por el berilio, que se utiliza en la tecnología nuclear y también en aleaciones con estabilidad y solidez elevadas, además de densidad baja cuando se enfrenta a la corrosión. Otra aplicación se da en ciertos semiconductores, como dopante p (uno de los tipos posibles). Por otro lado tenemos el magnesio, el cual se usa mucho en la industria, sobre todo frente al aluminio, ya que las propiedades de este último son inferiores.

Alcalinotérreos Berilio

Una de las aplicaciones del berilio se da en la tecnología nuclear.


Para conseguir diferentes propiedades que se ajusten a las necesidades de los proyectos en los cuales se usa, suele alearse con zinc. A pesar de presentar ventajas generales por sobre el aluminio, el magnesio es altamente inflamable, y esto afectó su popularidad en los últimos tiempos. El calcio, por su parte, puede ser un agente reductor al separar otros metales de sus respectivos minerales. Asimismo, es posible alearlo con cobre o aluminio, y usarlo para desoxidar ciertas aleaciones o producir cemento.

Dos alcalinotérreos menos usados son el bario y el estroncio. El primero se utiliza sobre todo para generar un vacío en tubos de electrones, mientras que el estroncio puede usarse para estudios neuroquímicos o, su carbonato, para crear fuegos artificiales rojos.

Ver además: ánodo

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (30 de enero de 2020). Definición de alcalinotérreos - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Última actualización el 25 de julio de 2022. Recuperado el 27 de enero de 2023 de https://definicion.de/alcalinoterreos/

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