Definición de almendra

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El vocablo griego amygdálē llegó al latín como amygdăla, a su vez derivado en el latín vulgar amyndŭla. Ese es el antecedente etimológico más cercano de almendra, término que hace referencia al fruto que da el almendro.

Fruto del almendro

Antes de avanzar es importante señalar que el almendro es un árbol que puede alcanzar una altura de unos ocho metros. Pertenece al grupo familiar de las rosáceas y su madera se destaca por su dureza.

Almendra

La almendra tiene un aspecto inconfundible

La almendra es el fruto de este árbol. Se trata de una drupa: un fruto que tiene una única semilla, un endocarpio de estructura leñosa y un mesocarpio de tipo carnoso.

De forma oblonga, la almendra presenta una cáscara dura que no puede ingerirse. La parte comestible es la semilla, que está recubierta por una película de color marrón claro.

Beneficios para la salud

Las almendras aportan fibras, proteínas, potasio, fósforo, calcio, hierro, magnesio, vitamina B1, vitamina B2 y ácido fólico, entre otros minerales y nutrientes. Los profesionales indican que bastan 20 almendras al día para un aporte de 100 calorías.

Siempre que respetemos la cantidad recomendada, las almendras pueden ofrecer diferentes beneficios para la salud. A grandes rasgos, podemos mencionar que ayuda a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y contribuye al fortalecimiento de los huesos, los dientes, la piel y el cabello. Uno de los casos específicos en los cuales este fruto resulta especialmente beneficioso es el embarazo: ya desde la gestación, sus minerales y proteínas brindan una potente combinación nutricional para el bebé y la madre, además de estimular la producción de leche materna.

Los deportistas también pueden encontrar beneficios en la almendra, porque se trata de un fruto que tonifica y reconstituye los músculos. Se recomienda sobre todo para los niños y los adolescentes, incluso si no hacen deporte. El cerebro también puede rendir mejor gracias al fósforo y los ácidos grasos insaturados de la almendra, con una mayor estabilidad emocional y un incremento en la efectividad del aprendizaje y el uso de la memoria.

También debemos destacar el refuerzo del sistema inmune que nos brinda el consumo de almendra, algo que tiene lugar gracias a su contenido en antioxidantes, como ser el cinc, el manganeso, la quercetina y la vitamina E. Por otra parte, es un alimento fundamental para cuidar la salud del corazón. Su riqueza en ácidos grasos monoinsaturados ayudan a disminuir el colesterol malo, aumentar el bueno y reducir los riesgos de accidentes cardiovasculares.

Recomendaciones

Si bien la almendra dulce no tiene ninguna contraindicación, la amarga es tóxica, dado su contenido en amigdalina, y por esta razón se considera consumirla con cuidado. El organismo transforma la amigdalina en ácido cianhídrico cuando llega al estómago, y esta sustancia no es de fácil asimilación para los niños.

A grandes rasgos, y sin tener en cuenta el peso de la persona, se sabe que un consumo de entre 5 y 10 almendras puede causar envenenamiento a un niño, con consecuencias potencialmente fatales; lo mismo se puede decir para una ingesta de entre 50 y 60 en un adulto. Calentar las almendras amargas reduce considerablemente sus efectos negativos.

Como ingrediente

Estados Unidos es el principal productor de almendras a nivel mundial. Detrás aparecen España, Irán, Marruecos y Turquía.

Almendra postres

Son muchos los productos elaborados a base de almendras

Es habitual que la almendra se emplee para la elaboración de dulces y postres. El mazapán, por ejemplo, es una pasta que se produce con almendras molidas y azúcar. Con almendras también se realizan muchos turrones.

La llamada leche de almendras, en tanto, se elabora con pasta de almendras o almendras molidas mezcladas con agua. Esta leche es un jugo blanquecino que no tiene que ver con la sustancia segregada por los mamíferos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de almendra (https://definicion.de/almendra/)

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