Definición de arenque

La noción de arenque proviene del occitano arenc, a su vez derivado del alto alemán antiguo hering. Este vocablo, en tanto, procede del germánico harenga.

Se llama arenque a un pez de agua salada cuyo cuerpo tiene una longitud de unos veinticinco centímetros. Los arenques son teleósteos (es decir, presentan un esqueleto que se encuentra totalmente osificado) y fisóstomos (cuentan con aletas cuyos radios tienen flexibilidad y resultan blandos).

Pescado

El arenque es un pescado consumido en muchos países.

Características del arenque

Hay varias especies de arenque, con lo cual las características de estos animales pueden resultar diferentes entre sí. A nivel general, de todos modos, puede decirse que los arenques tienen cuerpo compacto y boca de tamaño pequeño con dientes que pueden verse en ambas mandíbulas.

Los arenques presentan un color plateado en la zona del vientre y una tonalidad azulada por arriba. En la temporada del desove, exhiben una línea dorada que atraviesa su cuerpo.

Estos peces viven principalmente en la zona norte del océano Atlántico. Se agrupan en cardúmenes amplios y nadan en aguas de escasa profundidad.

Clasificación según las especies

El nombre científico del género que reúne a los arenques es Clupea. La especie Clupea harengus se conoce coloquialmente como arenque común o arenque del Atlántico.

El Clupea pallasii pallasii, en tanto, es el arenque del Pacífico. Es interesante señalar que a los peces que integran el grupo familiar Chirocentridae también se los nombra como arenques, más precisamente como arenques lobo.

Gastronomía alemana

El rollmops es típico de la gastronomía alemana.

El arenque en la gastronomía

El ser humano incluye al arenque en su alimentación desde hace miles de años. Existen múltiples formas de preparación, que varían según la región.

Se trata de un pescado que presenta un nivel alto de vitamina D. Su carne además contiene una cantidad elevada de ácidos grasos omega 3.

El filete de arenque rebozado se consume en el territorio escocés, por ejemplo. En países como Inglaterra, Suecia y Dinamarca, en tanto, se consume arenque ahumado.

El arenque seco es popular en República Dominicana y Filipinas. El matjes, por otro lado, es el arenque curado en salmuera o marinado, tradicional en Holanda, Suecia y Alemania.

El arenque encurtido resulta popular en muchas naciones del continente europeo. En este punto es importante mencionar que, en España, se llama arenque al encurtido hecho con sardina común (Sardina pilchardus).

Algunos platos tradicionales y comidas típicas

En Suecia es famoso el surströmming, término que alude al arenque fermentado. Los ejemplares se capturan en primavera y se dejan fermentar en barriles cerca de dos meses. Pasado este tiempo, el arenque es enlatado, donde sigue su fermentación por acción de bacterias del género Haloanaerobium.

Una particularidad del surströmming es su olor fétido. Por eso es habitual que se lo consuma al aire libre.

En Inglaterra, el arenque salado y ahumado permite preparar kipper. El labskaus, por otro lado, es un plato alemán que lleva el mencionado matjes (arenque en salmuera), carne vacuna en salazón, cebolla, pepino y remolacha, ingredientes que se procesan hasta formar una pasta.

También en Alemania se sirve rollmops, un filete de arenque que se enrolla en torno a un pepino en vinagre u otro ingrediente. Lo habitual es acompañarlo con aros de cebolla.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de arenque (https://definicion.de/arenque/)

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