Definición de arzobispo

Antes de entrar de lleno en el establecimiento del significado del término arzobispo, se hace necesario conocer el origen etimológico del mismo. En este caso, podemos decir que deriva del griego, de la palabra “archiepískopos”, que es fruto de la suma de estos dos elementos:
-El prefijo “archi-”, que puede traducirse como “el jefe” o “el que manda”.
-El sustantivo “episkopos”, que es equivalente a “obispo”.

Arzobispo

Dos elementos que al unirse crearon un sustantivo que significa “el que manda a los obispos”.

Un arzobispo es un obispo que encabeza una diócesis relevante por su historia o por su magnitud. Para saber qué es un arzobispo, por lo tanto, tenemos que comprender qué es un obispo y qué es una diócesis.

Una diócesis es un territorio que se encuentra bajo el liderazgo de un obispo, que es justamente el sacerdote de rango superior en una diócesis. Puede decirse que el obispo se encarga de dirigir y guiar a la comunidad que forma parte de la diócesis en cuestión.

También hay que diferenciar los cargos de arzobispo y de cardenal. En concreto, podemos determinar que este último es el cargo que se encuentra por debajo, de manera inmediata, del Papa. De ahí que una vez nombrado por el Sumo Pontífice se encargará no solo de ayudarle en el gobierno sino también de aconsejarle y, llegado el momento, de elegir al nuevo Papa.

Retomando la idea de arzobispo, se trata de un prelado que dirige una diócesis de estatus especial: una arquidiócesis o archidiócesis. Esta entidad eclesiástica se compone de distintas diócesis, cuyo responsable es el arzobispo que tiene su sede en la iglesia metropolitana.

Podría decirse, en definitiva, que un arzobispo es un obispo de rango superior ya que gobierna una arquidiócesis. Ese rango, de todos modos, no está vinculado a un ordenamiento diferente: la consagración se le otorga al sacerdote cuando se ordena obispo. El arzobispo no cuenta con un poder superior o adicional al del obispo.

Jorge Mario Bergoglio, antes de convertirse en el papa Francisco, fue arzobispo de la Arquidiócesis de Buenos Aires. Bergoglio fue ordenado arzobispo en 1998 y, tres años después, se transformó además en cardenal. Ya como papa Francisco, en 2014 llevó a cabo la designación de Mario Aurelio Poli como arzobispo de Buenos Aires.

Hablar de arzobispo supone tener que hacer mención al Arzobispo de Canterbury, que es el obispado más antiguo de Reino Unido pues data del año 597. En la actualidad, podemos establecer que viene a ser el líder espiritual de lo que es la Comunión Anglicana.

Uno de los arzobispos más conocidos y significativos de la historia, concretamente de la de España, es Francisco Jiménez de Cisneros (1436 – 1517). Fue Arzobispo de Toledo, cardenal y uno de los inquisidores más relevantes. Por incapacidad de la reina Juana ejerció como regente del reino de Castilla durante dos ocasiones y también ejerció como tal tras la muerte de Fernando de Aragón y hasta la llegada al trono de Carlos I.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de arzobispo (https://definicion.de/arzobispo/)

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