Definición de autopista

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Autopista es un término que se forma con el elemento compositivo auto- (referente al automóvil) y el sustantivo pista (que puede aludir, entre otras cosas, a un camino o a un espacio destinado al avance de vehículos).

Una autopista, en este marco, es un tipo de carretera. Se llama carretera o ruta a un camino público destinado al tránsito vehicular, que se encuentra pavimentado y se caracteriza por su amplitud para favorecer la circulación con seguridad.

Carretera

Una autopista es una carretera que presenta dos o más carriles por sentido de circulación.

Qué es una autopista

Retomando la idea de autopista, hace alusión a una carretera con doble sentido de circulación, cuyas calzadas disponen de, al menos, dos carriles que se encuentran separados. Otra particularidad de las autopistas es que carecen de cruces a nivel, lo cual aporta fluidez al tráfico.

La finalidad de una autopista es permitir un elevado volumen de tránsito a alta velocidad, garantizando ciertas condiciones de seguridad. Al contar con varios carriles para los dos sentidos, los embotellamientos, en teoría, deberían ser infrecuentes.

Tráfico

En una autopista, ambos sentidos de circulación se encuentran separados.

Principales características

Las autopistas comparten características con otras vías, pero a su vez su fisonomía resulta distintiva. En primer lugar, hay que indicar que su diseño apunta exclusivamente al tráfico a motor.

Cuenta con accesos y salidas en lugares específicos; es decir, no se puede ingresar a una autopista por cualquier lugar. Quienes viven en propiedades contiguas, por ejemplo, es probable que no tengan la chance de entrar a la carretera en la zona aledaña a la vivienda. Para que estas personas puedan desplazarse, existen colectoras o vías de servicio, que son calles desarrolladas de forma paralela a la autopista.

El hecho de presentar una doble calzada o más carriles; la separación física entre ambos sentidos de circulación; y la ausencia de cruces a nivel (no es atravesada por pasos de peatones, vías ferroviarias ni otros caminos), como ya mencionamos, también definen a una autopista.

El tráfico en las autopistas

En los países donde se conduce por la derecha, las entradas y las salidas se ubican en el sector derecho del sentido de marcha. Esto está vinculado a que el carril izquierdo es el más rápido y el que debe utilizarse para pasar a otros vehículos.

Con esta organización, los automóviles que ingresan o que salen de la autopista, lo hacen a una velocidad inferior a la que mantienen los demás vehículos que ya se encontraban en ella. La idea es que, afuera de la autopista (o sea, en las calles y las avenidas convencionales de la ciudad), se circule a una velocidad reducida por cuestiones de seguridad vial.

Diferencias con una autovía

Es frecuente que se produzca una confusión entre una autopista y una autovía. De acuerdo a la Real Academia Española (RAE), una autovía también es una carretera que tiene doble sentido de circulación, ambos con calzadas que se hallan separadas.

La diferencia radica en que las medidas de seguridad de las autopistas en cuanto a los accesos y egresos son mayores. De todas maneras, hay que considerar que aquello que se entiende por autovía varía según la región.

En Argentina, por mencionar un caso, una autovía es una carretera con carriles separados, pero que puede presentar cruces al mismo nivel. Cuando la totalidad de los cruces se dan a diferente nivel, se trata de una autopista.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de autopista (https://definicion.de/autopista/)

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