Definición de azahar

Azahar es un término que proviene del árabe hispánico azzahár, a su vez derivado del árabe clásico zahr (que puede traducirse como “flores”). Se denomina azahar a una flor de color blanco.

Antes de avanzar con la definición de azahar, es importante centrarse en la idea de flor. Así se denomina al brote de las plantas que, por lo general, se compone de hojas coloridas que pueden ser fértiles o no. Las flores permiten la formación del fruto y tienen una función reproductora.

Flor

A la flor blanca de diferentes árboles se la denomina azahar.

Tipos de azahar

Decíamos líneas arriba que el azahar es una flor que se caracteriza por presentar una tonalidad blanquecina. Los limoneros (Citrus × limon) y los naranjos (Citrus × sinensis), de este modo, son árboles que tienen azahares, por mencionar dos casos.

El azahar más conocido, de hecho, es la flor del naranjo. No solo por su apariencia y por su fragancia, sino también por las propiedades que se le atribuyen. Estas flores pueden surgir en racimo o aisladas.

Otro azahar es el del citrón, cidra o cidro, nombres comunes de la planta cuya denominación científica es Citrus medica. Esta especie es un arbusto o árbol de pequeñas dimensiones.

El neroli

El neroli o nerolí, palabras procedentes del francés néroli, es el resultado de la destilación de los azahares. Este producto se emplea en el ámbito de la perfumería.

A la sustancia química que comparte el aroma con este elemento también se la llama neroli. El geraniol y el limoneno son algunos de los componentes de este aceite esencial que puede disolverse en alcohol.

Agua de azahar

El agua de azahar se emplea en la repostería.

Agua de azahar

El agua de azahar es otro producto que se obtiene al destilar las flores de azahar. En este caso, lo habitual es que se utilicen flores del Citrus x aurantium (conocido como naranjo amargo o naranjo agrio).

Para la producción de agua de azahar, se prepara una infusión con los pétalos y luego se desarrolla el proceso de destilación apelando al vapor. El líquido resultante es transparente y fragante.

El agua de azahar debe almacenarse en recipientes oscuros; de lo contrario, la luz puede alterar sus cualidades. La obtención del agua de azahar suele llevarse a cabo en alambiques industriales, aunque hay quienes hacen el procedimiento a nivel hogareño.

Por sus principios activos, este fluido es usado para el tratamiento de diversas dolencias. Se lo considera un sedante natural que contribuye a minimizar el dolor menstrual y los trastornos digestivos, por ejemplo.

Su uso en la repostería

Es interesante mencionar que el agua de azahar se utiliza para elaborar diferentes recetas de repostería. En algunas regiones, es un ingrediente clave del panetone, panetón, pan de pascua o pan dulce, que también lleva frutas confitadas y pasas.

La masa del roscón o rosca de Reyes, en tanto, se aromatiza con algunas gotas de agua de azahar. Este bollo, como su nombre lo sugiere, tradicionalmente se come durante la jornada del 6 de enero.

Cabe resaltar que el uso del agua de azahar al cocinar debe ser medido. Si se excede la cantidad sugerida, la preparación puede volverse amarga o adquirir un aroma demasiado intenso.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de azahar (https://definicion.de/azahar/)

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