Definición de balanza de pagos

El término balanza tiene varios usos, como se puede advertir al consultar el diccionario de la Real Academia Española (RAE). En esta oportunidad nos interesa su acepción en el ámbito de la economía: se conoce como balanza al resultado o el análisis de una comparación establecida entre diferentes variables.

Balanza de pagos

Un pago, por otra parte, es el desembolso de dinero o de otro tipo de valor con el objetivo de cancelar una deuda o para concretar una compra. Se conoce como pago a este acto y al resultado del mismo.

A partir de estas ideas, podemos comprender a qué se refiere la noción de balanza de pagos. Se trata del registro que compara los desembolsos monetarios y los cobros exteriores de la economía de un país.

Además de todo lo expuesto, podemos señalar que la balanza de pagos, que es un indicador macroeconómico, se compone o tiene lo que son cuatro cuentas principales como son estas:
-La balanza de cuenta de capital, con la que se procede a llevar el registro del movimiento de capitales que existen en un país. Eso supone, por tanto, que se tengan en consideración desde la venta o la compra de bienes hasta lo que pueden ser las ayudas que se reciben desde el exterior.
-La cuenta de errores y omisiones. Esta se convierte en un elemento esencial de la balanza de pagos dada la circunstancia de que es realmente complejo el poder calcular con absoluta exactitud lo que son las importaciones y también las exportaciones de un país.
-La balanza por cuenta corriente, que es la que se emplea para poder conocer a fondo y en realidad lo que es el estado de las cuentas que existe en un país. Se divide, a su vez, en cuatro cuentas más: balanza de transferencias, balanza comercial, balanza de rentas y balanza de servicios. Mediante la misma se vienen a incluir las rentas, las importaciones, las transferencias, las exportaciones…
-La balanza de cuenta financiera. Mediante esta otra cuenta lo que se viene a tener en consideración es tanto las inversiones que países extranjeros realizan en el que se está analizando como los préstamos que ese puede pedir a otros.

Como hemos mencionado, cada una de esas cuentas dará como resultado un superávit o un déficit.

Muchas veces se confunden las nociones de balanza de pagos y balanza comercial. La balanza comercial está centrada en las exportaciones y las importaciones de bienes mercantiles: la balanza de pagos, en cambio, incluye también otras transacciones, como las exportaciones/importaciones de servicios y los movimientos de capital financiero. Por eso puedo decirse que la balanza comercial está incluida en la balanza de pagos.

La balanza de pagos, en definitiva, registra la totalidad de las transacciones monetarias que se realizan, en un cierto periodo de tiempo, entre una nación y los demás países. Lo habitual es que el periodo considerado sea anual y que las transacciones se registren en la divisa del país en cuestión.

Al momento de incluir todos los elementos, la balanza de pagos siempre debe estar en equilibrio ya que los fondos se compensan a través de diversos mecanismos, sin que exista un déficit o un superávit. De todos modos, puede haber un desequilibrio temporal cuando los fondos recibidos superan o son inferiores a la utilización de esos mismos fondos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de balanza de pagos (https://definicion.de/balanza-de-pagos/)

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