Definición de balanza comercial

Antes de entrar de lleno en el significado del término balanza comercial, vamos a analizar a fondo el origen etimológico del mismo. En este caso, podemos decir que está formado por dos palabras que derivan del latín:
-Balanza procede de la palabra latina “bilanx”, que puede traducirse como “balanza de dos platos”. Es fruto de la suma del prefijo “bi-”, que significa “dos”, y del sustantivo “lanx”, que es sinónimo de plato.
-Comercial, por otro lado, viene de “commercialis” que es equivalente a “relativo a la compra y venta”. Se forma a partir de la suma de tres componentes claramente delimitados: el prefijo “con-”, que significa “completamente”; el sustantivo “merx”, que puede traducirse como “mercadería”; y el sufijo “-al”, que es equivalente a “relativo a”.

Balanza comercial

La primera acepción que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) del término balanza alude a un dispositivo que se emplea para conocer el peso de algo. El concepto, de todos modos, también se utiliza en el terreno de la economía para nombrar al resultado de una comparación que se establece entre distintas variables.

Se denomina balanza comercial al registro de las exportaciones y las importaciones de bienes mercantiles que realiza un país. También conocida como balanza de comercio, su saldo es el resultado de la diferencia existente entre el valor acumulado por las exportaciones (los bienes que la nación comercializa al exterior) y el valor acumulado por las importaciones (los bienes que esta misma nación adquiere en otros países).

Cuando este saldo es positivo debido a que el valor del dinero que ingresó al país por las exportaciones supera al valor del dinero que salió por las exportaciones, se dice que la balanza comercial arroja un superávit. Supongamos que un país X registra en un mes exportaciones por $10.000.000 e importaciones por $9.000.000. En este caso, la balanza comercial tiene un superávit de $1.000.000.

En cambio, cuando el monto obtenido por las exportaciones es inferior al monto desembolsado por las importaciones, la balanza comercial se encuentra en déficit (el saldo es negativo). Si el país X exporta por $15.000.000 e importa por $30.000.000, su balanza comercial presenta déficit.

También existe la posibilidad de que la balanza comercial esté en equilibrio, un estado que se alcanza cuando, en un determinado periodo, el país exportó e importó bienes por la misma cantidad de dinero.

Numerosos son los factores que pueden influir en los niveles de importaciones y exportaciones de un país. Nos estamos refiriendo, por ejemplo, a las rentas de los consumidores, al coste del transporte de las mercancías, a los precios que haya en el país en cuestión, a los gustos de los consumidores con respecto a los productos de su nación o del extranjero…Y, por supuesto, también hay que tener en cuenta otros aspectos tales como la política que tenga el gobierno en materia de comercio internacional, los cambios que experimenta el mercado en cuestión, los tipos de cambio de las monedas…Factores todos ellos que determinarán si un país está en equilibrio, tiene superávit o presenta un déficit.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de balanza comercial (https://definicion.de/balanza-comercial/)

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