Definición de déficit

Un déficit (del latín deficere, que puede traducirse como “faltar”) es la escasez, el menoscabo o la deficiencia de alguna cosa que se necesita o que se considera como imprescindible. El término puede aplicarse a diferentes productos o bienes, desde alimentos hasta dinero. Se utiliza sobre todo en un contexto comercial, en el ámbito de las empresas y los Estados.

Déficit

Por ejemplo: “El gobierno está preocupado por el déficit de petróleo”, “La empresa tiene un déficit de liquidez importante que nos complica a la hora de pagar los sueldos”, “La falta de docentes calificados es el principal déficit de este pueblo”.

La noción de déficit presupuestario, que se asocia a la Administración Pública, se produce cuando los gastos que concreta el Estado son superiores a sus ingresos durante un cierto período temporal. El déficit público, por lo tanto, es el balance de las cuentas de las diversas administraciones públicas de un país, desde la nacional hasta las municipales.

Dicho esto, cabe señalar que siempre que se utiliza el término déficit, se está pensando en la carencia de un bien importante para la subsistencia, porque no se tiene el suficiente dinero para adquirirlo, y sobre todo se trata de bienes estatales, o de una deficiencia en el suministro de los bienes, de mano del Estado a la sociedad en cuestión; cuando se realiza el balance y a falta de una buena distribución del presupuesto en la adquisición de los bienes y servicios, se llega a un saldo negativo. De todas formas, también puede aparecer el término para referirse a un mal manejo que una persona hace de su economía y que le impide acceder a determinados bienes o servicios que podrían resultarle imprescindibles (como salud o alimentación, entre otros).

Si el gobierno no logra contraer más deuda (es decir, no le prestan más dinero) y ya no tiene reservas para afrontar sus gastos, sólo podrá atacar el déficit si se endeuda con el propio banco central del país.

Cabe señalar que se dice que un Estado tiene déficit fiscal, cuando a lo largo de un ciclo de tiempo determinado ha gastado más dinero del que ha recaudado en un determinado sector de la administración pública. Por otro lado, si se habla de déficit público, se está haciendo referencia a una deficiencia en el balance de todos los sectores de la Administración Pública.

Para conocer el saldo de la contabilidad nacional, se recurre a una serie de fórmulas y balances contables que permiten conocer el déficit presupuestario del país. Dichas fórmulas tienen en cuenta: por un lado, aquellas obligaciones que el Estado haya contraído, y por el otro, los pagos que se hayan efectuado. Para conocer el resultado se recurre al ratio, que permite conocer el déficit sobre el Producto Interior Bruto.

La balanza de pagos (o balance de pagos) es el informe de contabilidad que se encarga de llevar el registro del movimiento de capitales y de las operaciones de comercio que realizan los ciudadanos de un país con el extranjero. Se conoce como saldo a la diferencia que surge entre los ingresos que obtienen del exterior y los pagos que realizan fuera del territorio nacional.

Cuando esa diferencia es negativa, se habla de déficit comercial. En cambio, si la diferencia es positiva, estamos ante una situación de superávit.

Por último, cabe mencionar un término que se encuentra relacionado con el de déficit, el de balanza comercial y que tiene también una gran importancia. Se refiere al registro de importaciones y exportaciones que un Estado tiene y el balance económico en lo que a estas negociaciones se refiere. Es decir a la diferencia en el saldo de ambos tipos de transacciones. Si la cantidad de bienes que el Estado exportó es superior a la cantidad que importó, se está frente a un superávit comercial.

Para combatir el déficit, los Estados realizan planes en la economía que incluyen ajustes en el sector público, como disminución en los sueldos a los empleados de este sector o eliminación de los gastos que se consideran superfluos, entre otras implementaciones.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de déficit (https://definicion.de/deficit/)