Definición de barril

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El origen etimológico del término barril es desconocido, según reconoce la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. El concepto puede vincularse a barrica, que procede del gascón barrique y que hace referencia al tonel que se emplea para la elaboración y el almacenamiento del vino.

Se llama barril, en este marco, a un recipiente de forma cilíndrica. Estos receptáculos se emplean para guardar, tratar y/o trasladar diversos productos, tanto sólidos como líquidos.

Tonel

Un barril es un recipiente de forma cilíndrica.

Características de un barril

Antes de avanzar, es importante mencionar que, más allá de las especificidades y diferencias de cada noción, barril suele emplearse como sinónimo de tonel, barrica y cuba. En el lenguaje coloquial, se usa una u otra palabra sin distinción de significado.

Los barriles se fabrican con madera. Por lo general se componen de piezas o listones con forma cóncava que se unen y sostienen mediante aros metálicos. El cierre de los barriles se realiza con tapas o fondos planos.

Por sus características, el barril puede destinarse a la conservación y el transporte de granos, vino, harina, cerveza, clavos, pólvora y muchos otros elementos. En ciertos casos, su material puede ser un plástico o un metal, aunque no es lo más habitual.

La crianza de vino

De acuerdo a la RAE, al barril que se usa para hacer el vino se lo llama barrica. Una vez que se almacena la bebida en el barril, comienza a oxigenarse poco a poco, con lo cual se suaviza su sabor y se modifica su textura.

Generalmente estos barriles tienen 220 litros de capacidad, pese a que hay modelos más pequeños y más grandes. Es interesante señalar que la madera elegida, y el tratamiento que se le aplica, inciden en las cualidades del vino.

El roble es la madera más usada. Los listones suelen ser sometidos a un proceso de secado y tostado que tiene efectos sobre el posterior sabor del vino.

Vino

Los barriles utilizados para almacenar vino son conocidos como barricas.

Barril de cerveza

Durante mucho tiempo, los barriles de cerveza se desarrollaron con madera. Actualmente también pueden encontrarse barriles de acero o de aluminio.

El espiche es una tradición que forma parte de distintas fiestas cerveceras. La acción de espichar consiste en pinchar con un objeto puntiagudo: en este marco, el espiche supone la introducción de una canilla luego de agitar el barril, lo que hace que la cerveza salga expulsada con violencia.

Una unidad de volumen

Cabe destacar que se llama barril a una unidad de volumen que equivale a unos 159 litros. Hay diferencias, de todos modos, entre el barril estadounidense y el barril británico.

Usualmente se considera que el barril es equivalente a 42 galones estadounidenses. El barril de petróleo crudo suele contener, justamente 42 galones del hidrocarburo.

En el comercio internacional de crudo, este barril es la referencia más importante. Por eso suele hablarse del precio del barril.

Barril en el lenguaje coloquial

En diversas regiones, se menciona como barril al individuo que está excedido de peso. Por ejemplo: “Juan es un barril, debería hacer una dieta para bajar de peso”, “Hace un tiempo que estoy hecho un barril”, “De joven era un barril, pero luego comencé a entrenar y adelgacé”.

Diversas expresiones, por último, recurren al concepto de barril de pólvora para hacer referencia a una situación conflictiva o de gran tensión: “El actual índice de pobreza es un barril de pólvora que amenaza con hacer explotar la paz social”, “Las discusiones entre ambos presidentes son un barril de pólvora que preocupa a los analistas”.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de barril (https://definicion.de/barril/)

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