Definición de biopsicosocial

Biopsicosocial es un concepto que no forma parte del diccionario que elabora la Real Academia Española (RAE). Sin embargo, podemos descomponer el término en sus unidades constituyentes para comprender de forma precisa a qué hace referencia.

Biopsicosocial

El prefijo “bio” alude a la vida; “psico” se vincula a la psicología (la actividad de la mente o las cuestiones del alma); “social”, por último, es aquello vinculado a la sociedad (la comunidad de individuos que comparten una cultura y que interactúan entre sí). La noción de biopsicosocial, por lo tanto, integra cuestiones biológicas, psicológicas y sociales.

Suele decirse que el ser humano es biopsicosocial. Su potencial está determinado por sus características biológicas (físicas), pero a su vez su accionar es influenciado por aspectos psicológicos (como deseos, motivaciones e inhibiciones) y por el entorno social (la presión que ejercen otras personas, los condicionamientos legales, etc.). Estos tres aspectos (bio, psico y social) no pueden escindirse, sino que constituyen un todo. La conducta del hombre, de hecho, constituye una unidad biopsicosocial.

Se habla de modelo biopsicosocial con referencia al enfoque que atiende la salud de las personas a partir de la integración de los factores biológicos, psicológicos y sociales. Este modelo entiende que el bienestar del hombre depende de las tres dimensiones: no alcanza con que el individuo esté sano físicamente.

La medicina, la psicología y la sociología se conjugan en el modelo biopsicosocial, que considera la conexión entre el cuerpo, la mente y el contexto para el tratamiento de enfermedades, trastornos y discapacidades.

Este modelo se opone al reduccionista tradicional, según el cual solamente importa el plano biológico para dar explicación a un trastorno de la salud, tomando en cuenta los fenómenos posibles de apreciar por medio de los sentidos y de cuantificar, como ser la variación de un valor o un cambio anómalo en las dimensiones de un tejido, todas desviaciones de la normal función del organismo.

El término biopsicosocial fue acuñado por el médico psiquiatra norteamericano George Libman Engel en el año 1977, cuando se encontraba buscando un nuevo modelo médico para hacer frente al biomédico, hasta entonces dominante en la sociedad industrializada. A pesar del natural rechazo que los seres humanos tenemos al cambio, es importante señalar que la propuesta de Engel tuvo una buena aceptación por parte de ciertos grupos que deseaban ampliar los horizontes de la medicina con la incorporación de la compasión y la empatía.

En primer lugar, el modelo psicosocial pretendía dejar atrás el cerrado esquema de “causa-efecto”, según el cual el plano emocional y el contexto social no influían en el proceso de curación o en el tratamiento de una enfermedad o discapacidad. Por otro lado, también era un paso hacia una realidad en la cual los médicos comenzarían a tomar en cuenta la opinión del paciente antes de tomar sus decisiones; en otras palabras, el paciente pasó de ser “objeto” a “sujeto”.

Engel estaba convencido de que los aspectos biológicos del ser humano dependían de una serie de aspectos muy amplia, que abarcaba los biológicos, los de carácter social y los psicológicos. Si bien su modelo es muy fácil de entender en la actualidad, en esa época todavía no había surgido el concepto de ecología ni la teoría del caos, entre otras nociones que consideramos básicas del saber universal.

Las críticas del psiquiatra americano a la corriente biomédica no se basaban en la idea de que no hubiese aportado importantes avances a la medicina, sino que surgieron cuando comprendió que, por ejemplo, todas las alteraciones bioquímicas no acarrean la aparición de una enfermedad y que el poder del efecto placebo en el contexto de un proceso curativo es verdaderamente considerable.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de biopsicosocial (https://definicion.de/biopsicosocial/)
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