Definición de bismuto

La etimología de bismuto nos lleva al latín científico bismut[h]um, a su vez procedente del alemán Wismuth o Bismut. Se llama bismuto a un elemento químico cuyo símbolo es Bi y su número atómico, 83.

El bismuto es un metal de gran fragilidad con una presencia en la corteza de la Tierra que es escasa. Su color es grisáceo o plateado y puede fundirse con facilidad.

Bi

El bismuto es un elemento químico de símbolo Bi.

Descubrimiento del bismuto

De acuerdo a los registros históricos, el bismuto está entre los primeros metales que el ser humano descubrió. Sin embargo, durante mucho tiempo se lo confundió con otros elementos, como el cinc, el estaño y el plomo.

Se le atribuye al alemán Georgius Agricola el mérito de haber afirmado, a mediados del siglo XVI, que el bismuto era un metal diferente a los mencionados. Ya en 1753, el francés Claude François Geoffroy logró demostrar esa distinción, con lo cual es señalado como el descubridor del bismuto.

Lo importante es tener en cuenta que, mucho antes de su descubrimiento formal, el hombre ya utilizaba el bismuto. El pueblo inca, por ejemplo, empleaba el bismuto en aleaciones que le permitían la fabricación de cuchillos.

Sus propiedades

Varias particularidades convierten al bismuto en un elemento de características únicas. Se trata, por ejemplo, del metal con mayor diamagnetismo: por lo tanto, repele los campos magnéticos.

Junto al manganeso, además, es el metal que peor conduce el calor. De este modo puede afirmarse que es un mal conductor térmico.

Al igual que el agua y que otras sustancias, el bismuto presenta mayor densidad en el estado líquido. Así, el bismuto sólido flota sobre el bismuto líquido.

Aunque la toxicidad del bismuto es reducida, en casos excepcionales puede provocar intoxicaciones, causando desde gastroenteritis y dermatitis hasta cefalea, problemas hepáticos y daños renales.

Elemento químico

Existen muchos usos del bismuto.

Usos del bismuto

Muchas veces el bismuto se emplea para sustituir al plomo. Este reemplazo se advierte en municiones (balas, perdigones, etc.) y en las plomadas que se utilizan para pescar. La industria electrónica también está dejando de lado el plomo para volcarse al bismuto como componente de ciertas soldaduras.

En el ámbito de la medicina, el bismuto se utiliza para producir fármacos que se destinan al tratamiento de trastornos intestinales y en la fabricación de elementos de protección frente a los rayos X.

La producción de extintores de incendio y de cosméticos como esmaltes de uñas y sprays para el pelo también es posible gracias al bismuto.

La bismutina

Se llama bismutina o bismuto vítreo a un mineral que se halla en el continente americano. De tonalidad grisácea, suele presentar manchas amarillentas y se destaca por su brillo.

Al bismuto vítreo se lo aprovecha como mena del bismuto. Cabe recordar que una mena es un mineral extraído de un metal según aparece en el yacimiento.

Bismuto como nombre de personajes de ficción

En la serie animada “Steven Universe”, producida por Cartoon Network y estrenada en 2013, Bismuto es un personaje que aparece en las tres últimas temporadas y también en la película que se dio a conocer en 2019.

Bismuth (Bismuto, en inglés) es además un personaje de la línea Amalgam que editaron en conjunto Marvel y DC Comics. Se trata de una amalgama (combinación) de Toad de los X-Men (Marvel) y de Tin de los Metal Men (DC Comics).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de bismuto (https://definicion.de/bismuto/)

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