Definición de elemento químico

Se denomina elemento químico a una sustancia que está formada por átomos del mismo tipo cuyos núcleos presentan la misma cantidad de protones más allá del número de neutrones. A la cantidad de protones que presenta cada átomo de un elemento químico se lo conoce como número atómico.

Elemento químico

Un elemento químico no se puede descomponer en otra sustancia más simple a través de una reacción química. Por eso sus átomos disponen de características físicas únicas. De todas maneras, es importante no confundir los elementos químicos (cuyos átomos cuentan con el mismo número de protones en su núcleo) con las sustancias simples (cuyas moléculas tienen una sola clase de átomos).

Es posible ordenar los elementos químicos en una clasificación llamada tabla periódica de los elementos. En dicha tabla, los elementos químicos se encuentran ordenados de acuerdo a su número atómico y según su configuración electrónica y sus propiedades químicas.

El hidrógeno, cuyo número atómico es 1 (ya que tiene un protón por átomo), se encuentra en el primer lugar de la tabla periódica. Le siguen el helio (número atómico 2), el litio (número atómico 3), el berilio (número atómico 4) y muchos otros elementos químicos. En total, actualmente la tabla periódica incluye 118 elementos químicos.

De estos 118 elementos químicos, muchos se encontraron en la naturaleza, ya sea integrando sustancias simples o formando parte de compuestos. Otros elementos, en cambio, fueron desarrollados de manera artificial mediante reactores químicos o aceleradores de partículas. Los elementos químicos creados por vía artificial se caracterizan por su inestabilidad.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de elemento químico (https://definicion.de/elemento-quimico/)
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