Definición de bisonte

Un bisonte es un animal salvaje que forma parte del grupo de los bóvidos. El término procede del vocablo latino bison.

Los bóvidos como el bisonte presentan cuernos de tipo óseo que están protegidos por una envoltura córnea. Además tienen ocho incisivos en la mandíbula inferior y ninguno en la superior.

Bison bison

El bisonte es un bóvido rumiante.

Características del bisonte

Es importante mencionar que los bóvidos también son rumiantes y mamíferos. Esto quiere decir que, al ser un rumiante, el bisonte rumia (mastica los alimentos por segunda vez luego de ingerirlos) y cuenta con un estómago dividido en cuatro cavidades. Por otro lado, al igual que el resto de los mamíferos, sus embriones se desarrollan en el interior del seno materno y las crías se alimentan con la leche segregada por las mamas de las hembras.

El bisonte se asemeja al toro. Un pelaje áspero recubre su cuerpo, cuyo sector superior se caracteriza por resultar abultado.

Es posible distinguir entre dos especies de bisontes: el bisonte americano, también llamado búfalo (de nombre científico Bison bison); y el bisonte europeo (Bison bonasus). El bisonte americano suele ser más pesado y peludo, pero con menos pelo en la cola y con patas más cortas.

Del bisonte americano, en tanto, surgieron dos subespecies. Una de ellas es el bisonte americano de bosque o bisonte de montaña (Bison bison athabascae) y la otra, el bisonte americano de llanura (Bison bison bison). Las subespecies del bisonte europeo, por el contrario, ya están extintas. Se trataba del bisonte del Cáucaso (Bison bonasus caucasicus) y del bisonte de los Cárpatos (Bison bonasus hungarorum).

El búfalo o cíbolo

El bisonte americano, búfalo o cíbolo vive en llanuras de Canadá, Estados Unidos y México. Hembras y machos tienen cuernos pequeños de forma curva y un pelaje más claro en el verano que en el invierno.

Se estima que, a comienzos del siglo XVIII, había más de treinta millones de ejemplares de bisontes americanos. Cerca de cien años después, la población se redujo a unos mil animales por la caza y por la destrucción de su hábitat, entre otros factores. Con el tiempo, gracias al trabajo de especialistas, se logró volver a elevar la cantidad de bisontes a 350.000 aproximadamente.

Rumiante

Actualmente se crían bisontes por su carne.

El bisonte europeo

Como indicamos líneas arriba, el bisonte americano vive en llanuras, prefiriendo los espacios abiertos. El bisonte europeo, en cambio, opta por las zonas boscosas.

La especie suele alimentarse de ramas, cortezas y hojas, con predilección por los fresnos. Estos animales se desplazan en rebaño, pudiendo formar grupos de una veintena de ejemplares.

Vínculo con el ser humano

La caza del bisonte se inició en tiempos remotos. Las personas no solo han aprovechado la carne como alimento, sino que también la piel de este rumiante fue muy importante como abrigo.

Por todas las necesidades que lograban satisfacer con el animal, distintos pueblos nativos de América del Norte veneraron al bisonte. Su caza, en este marco, era casi un ritual debido al respeto por los ejemplares.

Hoy se crían bisontes para obtener su carne, que presenta un nivel de colesterol y grasa menor en comparación a la carne de vaca. Por lo general se la cocina un tiempo prolongado a fuego bajo.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de bisonte (https://definicion.de/bisonte/)

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