Definición de cafeína

Se denomina cafeína a un alcaloide presente en el café, el chocolate, el y el mate, que forma parte del conjunto de las xantinas. Se trata de una sustancia diurética, cardiotónica y que estimula el sistema nervioso central.

Cafeína

Cabe destacar que un alcaloide es un compuesto nitrogenado de tipo orgánico. En el caso del grupo de las xantinas, son compuestos que derivan de la purina (una base nitrogenada que tiene un par de anillos heterocíclicos).

El alemán Friedrich Ferdinand Runge (1795-1867) fue el descubridor de la cafeína, cuyo sabor es amargo. Este alcaloide funciona como una droga psicoactiva por sus efectos sobre el sistema nervioso central: su consumo ayuda a reducir el estado de somnolencia y reestablece temporalmente el nivel de alerta.

Al beber infusiones como mate, café o té ingerimos una cierta cantidad de cafeína. Lo mismo ocurre si bebemos refrescos (gaseosas) elaborados con nuez de cola, o si comemos chocolate: también incorporamos cafeína al organismo.

La cafeína constituye la droga psicoactiva más consumida del mundo. Una taza de café, por ejemplo, puede contener entre ochenta y ciento veinticinco miligramos de cafeína. Cuando una persona tiene sueño pero desea mantenerse despierta, es posible que beba una taza de café para que la cafeína de la bebida haga efecto en su organismo y ayude a despabilarla.

Es importante mencionar que, si se ingiere una cantidad excesiva de cafeína, el individuo puede sufrir una intoxicación. Entre sus síntomas se encuentran los trastornos gastrointestinales, un incremento de la diuresis y un estado general de excitación.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cafeína (https://definicion.de/cafeina/)