Definición de cafeína

Se denomina cafeína a un alcaloide presente en el café, el chocolate, el y el mate, que forma parte del conjunto de las xantinas. Se trata de una sustancia diurética, cardiotónica y que estimula el sistema nervioso central.

Cafeína

Cabe destacar que un alcaloide es un compuesto nitrogenado de tipo orgánico. En el caso del grupo de las xantinas, son compuestos que derivan de la purina (una base nitrogenada que tiene un par de anillos heterocíclicos).

El alemán Friedrich Ferdinand Runge (1795-1867) fue el descubridor de la cafeína, cuyo sabor es amargo. Este alcaloide funciona como una droga psicoactiva por sus efectos sobre el sistema nervioso central: su consumo ayuda a reducir el estado de somnolencia y reestablece temporalmente el nivel de alerta.

Al beber infusiones como mate, café o té ingerimos una cierta cantidad de cafeína. Lo mismo ocurre si bebemos refrescos (gaseosas) elaborados con nuez de cola, o si comemos chocolate: también incorporamos cafeína al organismo.

La cafeína constituye la droga psicoactiva más consumida del mundo. Una taza de café, por ejemplo, puede contener entre ochenta y ciento veinticinco miligramos de cafeína. Cuando una persona tiene sueño pero desea mantenerse despierta, es posible que beba una taza de café para que la cafeína de la bebida haga efecto en su organismo y ayude a despabilarla.

Otros aspectos a tener en cuenta sobre la cafeína son los siguientes:
-Tomar al día un notable exceso de cafeína puede llevar al límite al organismo, tanto es así que se han dado casos de muerte.
-Existen distintas personas a las que no se les aconseja la ingesta de productos con cafeína. Nos estamos refiriendo tanto a menores como a personas con problemas de corazón e incluso a embarazadas. A estas últimas no se les recomienda que tomen cafeína porque les puede provocar tanto que sus bebés tengan bajo peso como que se produzca un parto prematuro e incluso un aborto.
-Una de las curiosas particularidades de la cafeína es que es capaz de aumentar la temperatura corporal.
-Hay personas que recurren a esta sustancia para perder peso. Y es que se considera que ejerce una buena función como quemagrasas.
-Se considera, del mismo modo, que mejora de forma notable el rendimiento deportivo y que ayuda a desarrollar lo que son tareas de tipo cognitivo.
-En un total de 60 plantas diferentes puede encontrarse la cafeína. Así, además de en el mate o en el cacao, se halla en las bayas de guaraná y en la camilla sinensis.

Es importante mencionar que, si se ingiere una cantidad excesiva de cafeína, el individuo puede sufrir una intoxicación. Entre sus síntomas se encuentran los trastornos gastrointestinales, un incremento de la diuresis y un estado general de excitación.

De la misma manera, no hay que pasar por alto el hecho de que la cafeína puede traer consigo otra serie de consecuencias tales como dependencia, dolores de cabeza, una elevación de la presión arterial, problemas para poder conciliar el sueño y mareos. Eso sin olvidar tampoco unos latidos cardíacos rápidos y deshidratación.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cafeína (https://definicion.de/cafeina/)

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