Definición de chocolate

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La etimología de chocolate suele ser motivo de debate. Por lo general se vincula el concepto al vocablo náhuatl xocoatl, que se forma con xoco (traducible como “amargo”) y atl (es decir, “agua”).

Pasta con cacao

Se denomina chocolate a la pasta que se elabora con cacao como ingrediente principal. Su preparación además suele incluir azúcar, vainilla y otros elementos.

Chocolate en barra

El chocolate en barra es fácil de conseguir y muy versátil como ingrediente

Antes avanzar es importante mencionar que el cacao es un árbol nativo del continente americano. Para fabricar el chocolate se toman sus frutos, o más precisamente sus semillas.

El proceso productivo del chocolate contempla la utilización de las semillas molidas, que forman la llamada masa del cacao. Para obtener el chocolate blanco, también se emplea la manteca de cacao: una grasa comestible que se genera presionando la masa del cacao.

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Historia

Los orígenes del chocolate se encuentran en Mesoamérica, donde pueblos precolombinos recurrían al cacao para preparar una bebida de uso medicinal y ritual. Con el cacao también se producían otros alimentos. Las semillas, incluso, se aprovecharon a modo de moneda.

A través de los viajes de los conquistadores el chocolate llegó a Europa. De la utilización como medicina luego se pasó a un consumo relacionado con el placer.

Ver también: Bautismo

Ingrediente irresistible

Si bien hay personas a las que no les gusta el chocolate, se considera uno de los ingredientes más deliciosos del mundo. En las recetas antes mencionadas, así como en las muchas otras que lo incluyen, aporta un sabor único e inconfundible, en particular si se usa en su estado más puro, que en el habla cotidiana se conoce como chocolate negro. Existe un gran número de posibilidades, como ser su combinación con leche de vaca o con frutos secos, y todas tienen su propia identidad.

El chocolate negro es el más amargo de todos, pero para muchos es también el más delicioso. Se distingue del resto por su intensidad, capaz de resaltar en cualquier preparación, sin que los demás ingredientes se puedan acercar a su grado de influencia en el sabor resultante. Otros pueden pasar desapercibidos en un pastel, un bollo o un helado, pero el chocolate negro, jamás. Claro que los más pequeños suelen ser reacios a su amargura, razón por la cual prefieren las variantes menos puras.

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Formatos

Hoy en día, el chocolate es una golosina y una materia prima usada para crear bombones, tortas (pasteles), helados y otros productos. El chocolate en taza o a la taza, en tanto, es la bebida que se logra al disolver chocolate y fécula de maíz en leche. El chocolate en polvo, finalmente, sirve para preparar leche chocolatada.

De esta manera establecemos una primera clasificación, que distingue el chocolate en barra y el polvo, cuyos usos pueden coincidir pero suelen ser diferentes. En tercer lugar tenemos el chocolate para cobertura, en estado líquido, que se puede obtener sencillamente con el primero, colocándolo en una cazuela con un chorrito de leche de vaca o bebida de soja, un poco de azúcar y removiéndolo constantemente a fuego lento hasta que se derrita.

Pastel de chocolate

Un pastel con la masa, el relleno y la cobertura de chocolate

Por otro lado está el chocolate en pepitas, es decir, en pequeños trocitos. Se trata de una opción ideal para elaborar productos tales como galletas y budines, ya que las pepitas se mezclan con la masa antes de hornearla y luego quedan dispersas. Aportan un contraste en la consistencia, ya que son crocantes en medio de una preparación blanda y suave.

El chocolate en rama es uno de los más raros, ya que no se comercializa en todo el mundo y tiene una forma muy particular, del cual obtuvo su nombre. Es probablemente la receta que ofrece la consistencia más delgada y crocante, ya que se forma con finas láminas que se pliegan mientras el chocolate se seca.

Ver además: Contraste

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (22 de diciembre de 2020). Definición de chocolate - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 2 de diciembre de 2022 de https://definicion.de/chocolate/

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