Definición de camote

La raíz etimológica de camote se encuentra en el vocablo náhuatl camotli. El término se emplea en varios países americanos y en Filipinas para hacer alusión a la batata.

Antes de analizar a qué se refiere el concepto de batata, es importante mencionar que camote también tiene otros usos regionales. Estas acepciones suelen aparecer en el lenguaje coloquial.

Patata dulce

El camote es un tubérculo comestible.

Características del camote como planta

Se llama camote o batata a un vegetal que forma parte del grupo familiar de las convolvuláceas. Esta planta vivaz presenta un tallo rastrero, hojas con forma de corazón y flores de gran tamaño con apariencia de campana que son blanquecinas en su parte exterior y rojizas por adentro.

De nombre científico Ipomoea batatas, el camote dispone de semillas redondeadas y frutos poco habituales. Su domesticación tuvo lugar en la zona tropical del continente americano, desembarcando en el continente europeo en el siglo XV gracias a las expediciones encabezadas por Cristóbal Colón.

Hoy el cultivo de camote se expandió a nivel mundial, siendo China el productor más importante. El interés agrícola por esta especie está dado por sus tubérculos, un alimento muy apreciado.

Boniato

Existen diversas maneras de cocinar el camote.

Un tubérculo de gran popularidad

La denominación de camote se utiliza tanto para aludir a la planta como al tubérculo comestible de la misma. Cabe mencionar que un tubérculo es un sector de una raíz o de un tallo subterráneo que aumenta su grosor de manera considerable a partir de la acumulación de sustancias que sirven a modo de reserva.

En el caso del camote, suele tener unos cinco centímetros de diámetro y cerca de doce centímetros de longitud. En su parte externa tiene un tono amarronado, mientras que por dentro es blanco o amarillento.

El camote se destaca por sus niveles de minerales, fibras y vitaminas: presenta almidón, vitamina C y potasio, por ejemplo. La mayor o menor cantidad de betacaroteno, en tanto, hace que sea más o menos amarillo.

Cómo se consume el camote

El camote puede prepararse de múltiples formas. Es habitual que se lo emplee como guarnición o acompañamiento de carnes, por mencionar una posibilidad.

Si se lo hierve, adquiere una consistencia blanda ideal para la elaboración de puré. El camote al horno, por otro lado, suele quedar algo crocante por afuera pero cremoso por dentro. También puede comerse el camote frito, al igual que las papas o patatas fritas.

Justamente, a diferencia de la papa, el camote también se usa en postres y repostería. Esto se debe a la fructosa, la glucosa y la sacarosa que contiene, sustancias que le otorgan un sabor algo dulce.

La diferencia con el boniato

Muchas veces se producen confusiones entre las nociones de camote, batata y boniato. Como ya indicamos más arriba, camote y batata son sinónimos.

En el caso del boniato, también suele usarse como sinónimo, aunque por lo general hace alusión específicamente a la variedad de camote cuya carne es blanca.

Otros nombres que se le dan al camote son moniato, patata dulce o papa dulce. La preferencia por uno u otro depende del vocabulario de cada país.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de camote (https://definicion.de/camote/)

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