Definición de canoa

Canoa es un término cuyo origen se encuentra en la lengua taína. Se denomina canoa a un tipo de embarcación de remo caracterizada por su diseño angosto y por presentar la misma forma en la popa y en la proa.

Las canoas, por lo tanto, son impulsadas por la fuerza de sus tripulantes mediante los remos: palas extensas que, al hacer palanca en el agua, posibilitan el desplazamiento del vehículo. Generalmente estas embarcaciones se construyen en una única pieza y carecen de quilla (el segmento que se extiende de la proa a la popa y que permite asentar el armazón de un barco).

Embarcación

Una canoa es una embarcación de remo.

Características de la canoa

Lo habitual es que ambos extremos de una canoa finalicen en punta. Las canoas se encuentran abiertas en su sector superior: por allí ingresan los tripulantes al bote, sentándose en su interior.

El casco, la proa, la popa y los asientos son las partes fundamentales de una canoa. Además tienen un mástil horizontal que se ubica próximo a la zona superior del casco y regalas (que revisten el borde del casco).

En cuanto a los materiales, las canoas suelen ser construidas en madera, en ocasiones en combinación con otros componentes. La fibra de vidrio, el aluminio y la fibra sintética conocida kevlar también pueden emplearse.

Lago

Las canoas actualmente suelen usarse con fines recreativos o deportivos.

Un recorrido histórico

Aunque resulta complejo precisar los orígenes de la canoa, se estima que su nacimiento se halla en la Prehistoria. Luego de navegar sobre troncos (las balsas) y en estructuras de cuero (los kayaks primitivos), el ser humano consiguió empezar a perforar los troncos de los árboles con ayuda del fuego y haciendo uso de hachas y así logró crear la canoa.

Una de las canoas más antiguas de las que se tenga registro es la llamada canoa del lago Bracciano, que dataría del año 5280 antes de Cristo aproximadamente. Fue desarrollada en el tronco de un roble con un metro de ancho y diez metros de largo.

La canoa, de todas maneras, recién se popularizó a fines del siglo XIX, cuando empezó a usarse de modo recreativo y deportivo. En 1936, en tanto, la canoa se convirtió en un deporte olímpico.

La canoa como deporte

Como actividad deportiva, la canoa (también conocida, en este marco, como canotaje) cuenta con la Federación Internacional de Canotaje (o Federación Internacional de Piragüismo) como órgano rector. Esta institución con sede en Suiza, formada por más de un centenar de asociaciones nacionales, se encarga de definir el reglamento y de organizar eventos.

Las competiciones en aguas tranquilas, el descenso de aguas bravas y el piragüismo en eslalon son algunas de las modalidades que contemplan el uso de canoas o de embarcaciones similares.

Distintos tipos de canales

En varios países, se llama canoa al canal que se construye con el objetivo de propiciar la conducción del agua. También se denomina canoa al cajón oblongo que se usa para la alimentación de los animales.

La cubierta que protege los tubos fluorescentes y el canal de un tejado son otros elementos que pueden recibir el nombre de canoa en determinadas naciones.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de canoa (https://definicion.de/canoa/)

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