Definición de capilla

El término capilla encuentra su raíz etimológica en la lengua latina. Una capilla es una construcción que forma parte de una iglesia o que se ubica junto a ella, disponiendo de altar y estando consagrada a una cierta advocación.

Capilla

El concepto también se emplea para nombrar a un oratorio portátil o privado. Por ejemplo: “El padre Martín se encuentra orando en la capilla”, “Mañana a las 9 horas habrá una misa en la capilla de la escuela para recordar al alumno fallecido”, “La ceremonia se realizará en la Capilla de Guadalupe”.

Se puede distinguir entre múltiples tipos de capillas. Si la capilla se encuentra dentro de una iglesia, se puede hablar de capilla mayor (cuando se ubica en el sector principal) o de capilla lateral (situada en una nave a uno de los costados del edificio principal). Una capilla real, por otra parte, se halla en el interior de un palacio, mientras que una capilla privada forma parte de una vivienda particular.

La Capilla Sixtina, que forma parte de la Basílica de San Pedro (ubicada en la Ciudad del Vaticano), es una de las capillas más famosas del mundo. La popularidad del templo está vinculada a la presencia de grandes obras de artes, como el mural conocido como “El Juicio Final” que realizó Miguel Ángel en el siglo XVI.

La idea de capilla también se utiliza para la construcción de diversas expresiones. Una de ellas es “estar en capilla”, que alude a encontrarse a la espera de una decisión que puede acarrear una sanción o a estar al borde de un castigo: “Estoy en capilla: la rectora que me dijo que si alguna profesora se vuelve a quejar por mi conducta, me expulsará”.

Por otro lado, en algunas regiones de habla hispana se dice que alguien “es un capilla” o “capillita” para hacer alusión a su gran devoción por la religión cristiana. Esto suele tener connotaciones negativas, aunque no se trata de un insulto sino más bien de una crítica en tono amigable, o de una opinión acerca de alguien con quien no estamos de acuerdo en todo pero tampoco sentimos algo en su contra.

Como nombre propio, Capilla es un municipio de España que se encuentra en la provincia de Badajoz, la cual a su vez pertenece a la comunidad autónoma de Extremadura. Limita con Córdoba y Ciudad Real, y en su terreno se pueden apreciar numerosos accidentes. Este municipio ha sido poblado desde las épocas más remotas, algo que prueban las muchas pinturas rupestres entre otras evidencias.

Durante el tiempo que los romanos dominaron ciertos territorios de la península ibérica (los cuales se denominan de forma conjunta Hispania Romana), Capilla no dejó de contar con una población numerosa e importante: el propio Plinio el Joven, un destacado científico, escritor y abogado del antiguo Imperio, se refería él como un “insigne municipio” y lo consideraba un punto de estrategia fundamental para mantener las comunicaciones entre Córdoba, Sevilla, Toledo, Mérida y Almadén.

Con respecto a su etimología, podemos decir que ésta nos lleva simplemente al diminutivo del término capa, y es probable que su uso provenga de una de las costumbres de los reyes de Francia, que consistía en pedir que en su tienda de campaña colocasen la capa de San Martín de Tours, un obispo católico patrón de muchos sitios. De este modo, comenzaron a referirse a la tienda con el nombre de capilla, y a los clérigos que se desempeñaban en ella, capellanes.

Si nos remitimos al diccionario de la Real Academia Española encontraremos una acepción de la palabra capilla que la define como “una capucha que se prende al cuello de los hábitos, gabanes o capas”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de capilla (https://definicion.de/capilla/)

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