Definición de carbón activado

La noción de carbón activado hace referencia a un conjunto de carbones que se caracterizan por su capacidad de adsorción gracias a sus pequeños poros. En estos poros, el carbón activado (también llamado carbón activo) atrapa distintas clases de compuestos, muchas veces orgánicos.

Carbón activado

Es importante diferenciar entre la adsorción y la absorción. La adsorción implica que las moléculas o los átomos quedan atrapados en la superficie del material. La absorción, en cambio, se vincula al volumen.

Al observar el carbón activado en un microscopio, es posible reconocer las pequeñas grietas de su estructura. En esos microporos de unos pocos nanómetros de diámetro se produce la adsorción de numerosas partículas.

Esta capacidad del carbón activado hace que el elemento sea utilizado con fines de purificación o de limpieza. El carbón activado puede emplearse para purificar el agua o el aire; para controlar las emisiones contaminantes de los vehículos a motor; y hasta para diversos tratamientos de desintoxicación de personas o animales.

En el caso de la potabilización del agua, por ejemplo, el carbón activado puede retener toxinas, aceites, plaguicidas y muchas otras sustancias. Al retener todo tipo de partículas, este carbón está en condiciones de eliminar olores del ambiente y sabores o colores de distintos cuerpos.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto el que el citado carbón activado se utiliza en otras muchas aplicaciones y servicios tales como los siguientes:
-Para tratar casos de sobredosis por ingestión oral de personas. En este caso, ejerce una labor fundamental porque es capaz de proceder a absorber la sustancia tóxica en el estómago del individuo en cuestión.
-Además de para purificar agua y aire, en zonas donde el agua de lluvia tiene que utilizarse para el uso doméstico por ejemplo, también se puede emplear para hacer lo mismo con los gases.
-Entre los usos más conocidos del citado elemento tenemos que destacar que se encuentra en los filtros de los cigarrillos.
-Para el tratamiento y limpieza de residuos.
-En las máscaras de gas.
-Para proceder a recuperar lo que son aguas subterráneas o de tipo superficial.

De la misma manera, no podemos pasar por alto que, en los últimos años, se ha producido un notable incremento del uso del carbón activado o activo en lo que es el sector de la cosmética. Así el mismo se utiliza para darle forma tanto a productos que se encargan de acometer el blanqueado de los dientes como a mascarillas que tienen una clara misión purificante.

No obstante, también dentro de ese ámbito se emplea en la composición de champús, bebidas de las llamadas detox e incluso en la fabricación de pastas de dientes, de cepillos de dientes y de cepillos faciales.

Aunque en teoría puede obtenerse carbón activado a partir de cualquier carbón, resulta más sencillo hacerlo del carbón mineral, del carbón procedente de maderas de escasa dureza y de materiales carbonosos como la cáscara de la nuez. Se puede producir en cilindros, gránulos o polvos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de carbón activado (https://definicion.de/carbon-activado/)

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