Definición de caroteno

Se llama caroteno a un pigmento de tono rojizo o amarillento que los animales pueden convertir en vitamina A. Este compuesto químico está presente en la zanahoria, la yema de los huevos, el tomate, la manteca (mantequilla) y los pimientos (ajíes, morrones o chiles) rojos.

Caroteno

El caroteno, cuya estructura más habitual hace que reciba generalmente el nombre de beta-caroteno, forma parte del conjunto familiar de los terpenos. El científico suizo Paul Karrer, ganador del Premio Nobel de Química, fue quien describió por primera vez dicha estructura.

El intestino delgado, a través de su mucosa, es el responsable de transformar el caroteno en vitamina A en el ser humano y en otras especies. La vitamina A luego se almacena en el hígado. En algunos casos, el caroteno se absorbe sin modificación y queda en el tejido graso, haciendo que la piel, en ciertas partes del cuerpo, adquiera un color anaranjado o amarillento.

De acuerdo a diversos estudios, el caroteno protege la piel de los rayos ultravioletas procedentes del Sol. También optimiza el funcionamiento del sistema inmunológico, reduce el riesgo de problemas cardíacos y actúa como antioxidante. Por eso es importante ingerir alimentos que tengan caroteno.

Más allá de estas apreciaciones, hay investigaciones que sostienen que un nivel excesivo de caroteno en el organismo durante un tiempo prologando provoca diversos daños. Esto se debe a los inconvenientes que sufren las estructuras que se encargan de transformar el caroteno en vitamina A. Las mujeres embarazadas con exceso de caroteno, por su parte, pueden provocar una malformación en el feto.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de caroteno (https://definicion.de/caroteno/)
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