Definición de microtúbulo

El término microtúbulo procede del vocablo inglés microtubule. El concepto se forma con el elemento compositivo micro- (que alude a algo “muy pequeño”) y el sustantivo túbulo (un tubo pequeño que, en el ámbito de la anatomía, refiere a un conducto excretor).

Microtúbulo

Se denomina microtúbulo a un filamento proteico que se encuentra en el interior de las células. Los microtúbulos se hallan en el citoesqueleto, en los cilios y en otros orgánulos celulares.

Estos microtúbulos se originan en una estructura denominada centro organizador de microtúbulos. Según se trate de una célula procariota o de una célula eucariota, presentan distintas características.

El traslado de sustancias y el movimiento de los orgánulos son algunas de las funciones que tienen los microtúbulos. Además intervienen en los procesos de división de la célula (la meiosis y la mitosis).

Cada microtúbulo se constituye a partir de polímeros proteicos. Su diámetro exterior ronda los 25 nanómetros, mientras que su diámetro interior apenas supera los 10 nanómetros.

Los microtúbulos también son muy importantes para dotar a la célula de forma y para conservar dicha fisonomía. Por otro lado, funcionan como vías de desplazamiento para diversas moléculas y vesículas.

Es interesante señalar que el conocimiento acerca de los microtúbulos adquiere especial relevancia en la lucha contra el cáncer. Hay fármacos empleados en los tratamientos que hacen que los microtúbulos no funcionen de manera correcta, con lo cual se logra dificultar la multiplicación de las células cancerosas.

El uso de paclitaxel y otros medicamentos estabilizantes, en este marco, permite actuar en regiones específicas de los microtúbulos. Así resulta posible dificultar el avance del cáncer.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de microtúbulo (https://definicion.de/microtubulo/)

Buscar otra definición