Definición de catarata

El concepto de catarata, que procede del vocablo latino cataracta (a su vez derivado del griego kataráktēs). Esta palabra griega podemos determinar que es fruto de la suma de dos partes claramente diferenciadas: “cata”, que puede traducirse como “hacia abajo”, y “arassein”, que es sinónimo de “golpear”.

Catarata

Hace referencia a un salto de agua: una caída vertical de agua debido a un desnivel abrupto del cauce o lecho.

Por lo general la idea de catarata alude a un salto que resulta importante por la altura del desnivel y por el caudal de agua. De lo contrario se suele utilizar la noción de cascada. Puede decirse, por lo tanto, que una catarata es una cascada muy grande.

Las características de las cataratas cambian según la época del año. Hay estaciones secas donde el caudal del río se reduce y, por lo tanto, las cataratas tienen menos agua. En cambio, en la temporada más lluviosa, el caudal crece tanto en el río como en la catarata.

Las Cataratas de Niágara están entre las cataratas más conocidas. Son formadas por el río Niágara, en la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Su caída ronda los 64 metros de altura.

Las Cataratas del Iguazú, consideradas una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo de acuerdo a una votación internacional, se encuentran en la frontera entre Brasil y Argentina. Se trata de uno de los atractivos turísticos más importantes de Sudamérica.

Además de las ya citadas, hay otras cataratas realmente importantes como son las Cataratas Victoria, que se encuentran situadas en la frontera entre Zimbabue y Zambia. Tienen unos 108 metros de alto y 1,7 kilómetros de ancho. Asimismo, hay que destacar que sobre las mismas se halla enclavado el famoso puente de las Cataratas Victoria, que está realizado en acero y que data del año 1905.

Cabe destacar que catarata también es el nombre que recibe un trastorno de la visión provocado por la opacidad, ya sea total o parcial, del cristalino (una estructura del ojo). Al volverse opaco el cristalino, se dificulta el paso de la luz, haciendo que la persona tenga problemas para ver con normalidad.

En concreto, se determina que existen tres tipos de cataratas:
-Catarata nuclear, que es fruto del envejecimiento fundamentalmente y que afecta a lo que es el núcleo del cristalino.
-Catarata subcapsular, que viene a perjudicar lo que es la parte trasera del cristalino. Las personas que tienen más riesgo de sufrir este tipo de catarata son las que toman fármacos con esteroides y las que sufren diabetes.
-Catarata cortical, que se da en la corteza del cristalino.

Tener una avanzada edad es una de las causas que puede llevar a sufrir este problema de visión. No obstante, hay otras situaciones que también pueden generar el mismo. Nos estamos refiriendo a la obesidad, el tabaquismo, la diabetes, la hipertensión, miopía elevada o antecedentes familiares, entre otras.

Los síntomas que vienen a indicar que una persona sufre de cataratas son visión borrosa, los colores se perciben menos brillantes, se puede tener lo que se conoce como visión secundaria…

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de catarata (https://definicion.de/catarata/)

Buscar otra definición