Definición de oftalmología

La oftalmología es la especialidad médica que se encarga del tratamiento de las enfermedades de los ojos. Esta disciplina también tiene aplicación en la veterinaria ya que los seres humanos y los animales suelen compartir, en este caso, procesos patológicos similares.

Oftalmología

Los especialistas en oftalmología son conocidos como oftalmólogos u oculistas. Su labor incluye el diagnóstico de enfermedades, trastornos y dolencias mediante diversas pruebas.

Algunas enfermedades de los ojos requieren la aplicación de un tratamiento farmacológico. Este es el caso de procesos alérgicos, infecciosos e inflamatorios. Otras enfermedades, como la catarata (la opacificación total o parcial del cristalino), la miopía (el estado refractivo del ojo donde el punto focal se forma anterior al retina) o el glaucoma (una neuropatía degenerativa de las fibras del nervio óptico a causa de la elevada presión intraocular), pueden requerir intervenciones quirúrgicas.

Cabe resaltar que la exploración del ojo para determinar el uso de gafas o lentes de contacto y su correspondiente graduación es responsabilidad de los optometristas. La optometría es la ciencia dedicada a la asistencia de la salud visual y a la prevención, compensación y tratamiento de las anomalías visuales.

Al medir el estado refractivo de los ojos, los optometristas están en condiciones de detectar y corregir el astigmatismo, el estrabismo y otras anomalías. Si el optometrista detecta alguna enfermedad o patología vinculada al sistema visual, debe derivar el paciente al oftalmólogo.

La campimetría o perimetría, por último, consiste en la exploración psicométrica del campo visual y permite determinar el universo luminoso que un ojo puede abarcar mientras permanece inmóvil.

La historia de la oftalmología es relativamente extensa, ya que nos puede transportar a los primeros siglos del primer milenio. Por ejemplo, a finales del siglo III el cirujano Sushruta, oriundo de India, escribió su obra titulada Súsruta-samjita, la cual se compone de 184 capítulos a lo largo de los cuales describe más de mil enfermedades y decenas de medicamentos de diversos orígenes para su tratamiento. Muchos de estos datos representaron auténticas innovaciones para varios campos de la medicina, incluyendo la oftalmología.

OftalmologíaDe los cientos de enfermedades que describió en su libro, Sushruta incluyó setenta y siete que afectan los ojos, de las cuales cincuenta y una requieren tratamiento quirúrgico, incluyendo la catarata. Como complemento de esta información, listó instrumentos usados para las operaciones y recomendó técnicas propias de la oftalmología que fueron de gran utilidad en su época.

La medicina anterior a Hipócrates de Cos, el antiguo griego a quien consideran uno de los padres de la medicina, solía basarse más en la especulación que en las pruebas científicas irrefutables. Algunos de los conceptos que trataron en aquel entonces fueron la córnea y la esclerótica, dos de las capas oculares que reconocieron de forma similar a la actualidad, así como la pupila y un líquido ubicado en el medio del ojo que consideraban la fuente de nuestro sentido de la vista. Aristóteles descubrió una tercera capa tras diseccionar varios ojos de animales.

La llegada del microscopio fue la puerta a un gran número de avances en el campo de la oftalmología, ya que permitió estudiar el ojo con un nivel de detalle sin precedentes. Esto se produjo entre los siglos XVII y XVIII, aunque algunos conceptos no se condecían con los actuales sino que necesitaron más décadas para definirse de manera «correcta». Por ejemplo, recién en el año 1834 se descubrió la capa de las células gracias a las cuales podemos ver, los conos y los bastones.

Si bien la cirugía ocular es relativamente antigua, se cree que no fue hasta la primera mitad del siglo XVIII que se realizaron las primeras operaciones en el campo de la oftalmología propiamente dicho, y uno de los pioneros fue Juan Freke.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de oftalmología (https://definicion.de/oftalmologia/)

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