Definición de catecismo

El término catecismo procede del latín tardío catechismus, que a su vez deriva del griego bizantino katēchismós, proveniente de katēcheîn (que se traduce como “instruir”). El concepto se emplea de distintas maneras, sobre todo en el ámbito del cristianismo.

Una de las acepciones que menciona la Real Academia Española (RAE) en su diccionario hace referencia al libro que detalla la doctrina cristiana y que funciona como instrucción básica para los fieles.

Dogma

El catecismo contribuye a la instrucción cristiana.

Orígenes del catecismo

El primer catecismo fue escrito en latín por San Pedro Canisio en 1555. Esta obra, que enseguida se tradujo a la lengua alemana y luego a otros idiomas, está considerada como una presentación del catolicismo.

Dividido en dos secciones (la Doctrina de la Sensatez y la Doctrina de Justicia), este catecismo incluye citas de la Biblia. Sus contenidos están organizados en cinco capítulos (Fe, Esperanza, Caridad, Sacramentos y Justicia), que en total suman más de doscientas “cuestiones” (preguntas simples que se responden en unas dos páginas cada una).

Con el tiempo surgieron muchos otros catecismos, generalmente desarrollados con el formato de pregunta-respuesta. Uno de los más conocidos es el denominado Catecismo de la Iglesia Católica (conocido como CIC, o CEC por el título en latín Catechismus Catholicæ Ecclesiæ), que expone la doctrina, la fe y la moral del catolicismo en base a la Biblia, el magisterio y la Sagrada Tradición.

Los libros del protestantismo

Las ramas protestantes del cristianismo también cuentan con sus propios catecismos. Martín Lutero es el autor del Catecismo Mayor, presentado en 1529. Este trabajo se divide en cinco secciones: el bautismo, la comunión, los Diez Mandamientos, el Padre Nuestro y el Credo de los Apósteles.

Jesús

Las enseñanzas de Jesucristo aparecen en el catecismo.

Así como creó el Catecismo Mayor, Lutero también es el responsable del Catecismo Menor. Su intención fue apoyar a los jefes de familia y a los pastores en la instrucción cristiana.

El Catecismo de Heidelberg y el Catecismo de Westminster son otros catecismos protestantes que alcanzaron una gran repercusión.

Catecismo como sinónimo de catequesis

La RAE acepta el uso de catecismo como equivalente a catequesis. En este sentido, el concepto se utiliza para aludir al sitio o al encuentro donde se enseña la doctrina del cristianismo.

El catecismo, de este modo, incluye las prácticas que apuntan a transmitir las tradiciones y los valores cristianos, ayudando a los nuevos fieles a integrarse a la comunidad y a seguir los mandatos de la Iglesia católica.

Puede asociarse el catecismo a la evangelización, ya que permite propagar las enseñanzas de Jesucristo. De todas formas la noción está más vinculada a la formación de los creyentes.

Uso del término más allá de la religión

Es importante indicar que la RAE también acepta la idea de catecismo como una obra que expone un arte o una ciencia. Estos textos suelen redactarse como preguntas y respuestas para facilitar el resumen de los contenidos.

El concepto incluso se utiliza para hacer alusión al resumen, real o simbólico, de los principales preceptos de un dogma, una ideología o un movimiento: el catecismo revolucionario, el catecismo feminista, el catecismo cinematográfico, etc.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de catecismo (https://definicion.de/catecismo/)

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