Definición de

Cáustico

El vocablo griego kaíein, que puede traducirse como “quemar”, derivó en kaustikós. Al latín la noción llegó como caustĭcus, que es el antecedente etimológico más cercano del término cáustico.

Quemar y dañar tejidos orgánicos

Se califica como cáustico a aquello que, por sus propiedades, puede quemar y dañar los tejidos orgánicos. La manipulación de sustancias cáusticas, por lo tanto, es peligrosa ya que el contacto de dichos productos con la piel genera lesiones.

Cuenco con sosa cáustica

La sosa cáustica tiene varios usos, como ser la elaboración de jabón.

Por ejemplo: “Ten cuidado con ese limpiador porque es cáustico: no olvides usarlo con guantes”, “La desinfección es muy importante pero hay que tener cuidado con los componentes cáusticos”, “Un derrame cáustico en la carretera puso en alerta a las autoridades”.

Puede servirte: Derrame

Sosa cáustica

El hidróxido sódico o hidróxido de sodio es conocido, según la región, como sosa cáustica o soda cáustica. Se utiliza para producir jabón, fabricar detergentes y destapar cañerías (tuberías), por mencionar algunas posibilidades.

La soda cáustica, a temperatura ambiente, aparece como un sólido inodoro de color blanco que tiene la capacidad de absorber la humedad. Si se realiza su disolución en agua, se genera una gran liberación de calor.

Potasa cáustica

El hidróxido de potasio o potasa cáustica es otro compuesto químico que se utiliza en diferentes ámbitos y es corrosivo. Con la potasa cáustica se elabora el jabón potásico. Otros nombres por los que se conoce este compuesto son potasia, hidrato de potasio y potasa lejía.

Con respecto a sus riesgos para el ser humano, podemos dividirlos en categorías:

* ingestión: si se ingiere, puede provocar problemas permanentes, como ser quemaduras en el esófago, además de reaccionar de manera negativa al entrar en contacto con el ácido del estómago. En los peores casos, puede causar la muerte del individuo;

* inhalación: tan sólo inhalarlo representa un peligro. Si la dosis es muy elevada, los daños pueden ser irreversibles. Con respecto a una inhalación que se extienda en el tiempo, no se conocen los potenciales efectos;

* contacto directo: puede quemar la piel y los ojos, e incluso causar una ceguera irreversible.

En óptica

En el terreno de la óptica, se denomina cáustica a la superficie adyacente a los rayos que se refractan o se reflejan. También se llama cáustica a la curva formada por rayos lumínicos que resultan tangentes.

Ver además: Rayos ultravioleta

Palabras cáusticas

Algo cáustico, por último, es ofensivo, sarcástico o mordaz: “La respuesta cáustica del entrevistado incomodó al periodista”, “Estoy harto de tus comentarios cáusticos y de tu ironía constante”, “Los dichos cáusticos del artista generaron un gran revuelo”.

En el primer ejemplo, la naturaleza de las palabras que escoge el entrevistado para responder al periodista consigue incomodarlo, ya que usa un lenguaje atrevido, que se sale de la zona de comodidad que esperan los medios de comunicación y consigue provocar una reacción. El sarcasmo o la mordacidad en estos casos puede ser muy productivo si se usa con un fin genuino, como ser la lucha por una causa tal como la corrupción, la pobreza o la violencia.

Hombre acomodando sus gafas

Un discurso cáustico puede ser ofensivo, sarcástico o mordaz.

La segunda oración nos muestra un extracto de una conversación en la cual el emisor expresa a su interlocutor que no soporta el tipo de comentarios que suele hacer, además de su ironía. Si bien en ciertos contextos este carácter puede acarrear el avance en un tema de gran importancia, imprimir con él todas nuestras palabras puede volver bastante difícil una relación de amistad ante la falta de relajación.

Por último, tenemos otro ejemplo en el cual es una persona pública quien decide hacer comentarios cáusticos, y estos provocan una conmoción en sus receptores. Ya sea una denuncia por acoso sexual o desigualdad salarial, o bien un fraude en un contrato, entre otras posibles revelaciones, son cosas que hacen reaccionar a los medios de comunicación y las redes sociales con especial fuerza.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 28 de octubre de 2022. Cáustico - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/caustico/
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