Definición de jabón

Se llama jabón a un producto que se utiliza para lavar o higienizar. Se trata de una sustancia que se obtiene al combinar los ácidos de un cuerpo graso con un álcali: el resultado es un elemento soluble en agua.

Jabón

Por lo general, el jabón se produce combinando hidróxido de potasio o de sodio con algún lípido. Esto genera una reacción química que recibe el nombre de saponificación y permite obtener la sal potásica o sódica que es el jabón en sí mismo.

Cabe destacar que un álcali es un compuesto con propiedades alcalinas que actúa como base en una disolución acuosa. Los lípidos, en tanto, son moléculas orgánicas formadas principalmente por hidrógeno y carbono que resultan hidrófobas (no se mezclan con el agua). Cuando un álcali, un lípido y el agua se combinan, tiene lugar la saponificación cuyo resultado es la obtención del jabón.

Es posible hallar jabones sólidos, líquidos o en polvo. El jabón sólido o en pastilla es el compuesto sin la presencia del agua que se utiliza para provocar la saponificación. El jabón líquido, en cambio, se encuentra disuelto en el agua.

El jabón se usa para lavar todo tipo de objetos y para la higiene personal gracias a las propiedades de sus moléculas. Como el jabón tiene componentes hidrosolubles y componentes liposolubles, al entrar en contacto con el agua adquiere las características necesarias para eliminar manchas y arrastrar partículas de una amplia variedad de superficies.

En el lenguaje coloquial de Uruguay y de Argentina, por otra parte, se conoce como jabón a un susto. Por ejemplo: “Cuando se cayó el estante me pegué un jabón…”, “Aquella noche oscura, en el medio del bosque, tuve un jabón bárbaro”, “¡Qué jabón me diste! No vuelvas a entrar así a mi cuarto”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de jabón (https://definicion.de/jabon/)

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