Definición de

Cava

La cava es la cueva donde se lleva a cabo la elaboración de determinados vinos y a la habitación -por lo general subterránea- en la cual se almacena el vino. La noción se asocia a la vitivinicultura y a la enología.

Botellas de vino en cava

La cava es una cueva para elaborar y almacenar vino.

Control de humedad y temperatura

En la cava se aspira a mantener controladas y constantes las condiciones de humedad y temperatura que necesitan los vinos, conservados habitualmente en barriles o botellas. El hecho de desarrollar las cavas bajo tierra contribuye a minimizar los cambios térmicos.

El entorno es clave en la calidad del vino. Esta bebida alcohólica, en lo posible, debe mantenerse al margen de influencias externas para no perder sus cualidades. La luz y el calor excesivo, por ejemplo, pueden atentar contra sus propiedades. Por eso las cavas son muy importantes.

Aquellos vinos que se añejan para mejorar su sabor y su aroma se depositan en las cavas durante tiempos prolongados. Así pueden madurar en un ambiente controlado y protegido antes de llegar al consumidor.

Cavas naturales

Las cavas naturales son formaciones geológicas subterráneas que han sido creadas a lo largo de miles o millones de años sin intervención del ser humano. Surgen a partir de la erosión del terreno y la disolución de la roca caliza por agua que contiene dióxido de carbono en forma de ácido carbónico. Este proceso lento y constante crea cavidades en el subsuelo.

Suelen encontrarse en regiones con terrenos ricos en roca caliza, ya que ésta es más susceptible a la disolución química que otras. Ejemplos notables de cavas naturales son las cuevas de Carlsbad en Estados Unidos y las cuevas de Postojna en Eslovenia.

Muchas cavas naturales albergan ecosistemas únicos y especies adaptadas a la oscuridad y las condiciones subterráneas. Pueden ser refugios para murciélagos y otros animales. Además, pueden presentar una gran variedad de estructuras, como estalactitas (formaciones colgantes en el techo de la cueva), estalagmitas (crecen desde el suelo), columnas y cortinas de calcita, y otras formaciones espeleotémicas.

Ver también: Bicarbonato

Cavas artificiales

Las cavas artificiales, también conocidas como bodegas subterráneas, son construcciones humanas creadas para almacenar vino u otros productos en condiciones controladas de temperatura y humedad. Suelen ser excavadas en colinas o montañas.

Se utilizan principalmente para el envejecimiento y almacenamiento de vino, ya que las condiciones subterráneas proporcionan un ambiente adecuado para la conservación y mejora del sabor con el tiempo. A diferencia de las cavas naturales, las artificiales permiten un mayor control sobre factores como la temperatura, humedad y nivel de luz, lo que es esencial para garantizar la calidad y el envejecimiento adecuado del vino.

Las cavas artificiales a menudo presentan pasillos, estanterías y sistemas de almacenamiento diseñados específicamente para alojar botellas de vino. Algunas bodegas subterráneas también ofrecen tours y degustaciones.

Refrigerador

Una cava también es un refrigerador (nevera o heladera), habitualmente portátil, que se destina a la climatización hogareña del vino. Estos dispositivos pueden tener capacidad para seis, doce o más botellas.

Uva Chardonnay

La uva Chardonnay es una de las variedades usadas para elaborar el cava.

Vino espumoso

El cava es un vino espumoso originario de España, específicamente de la región de Cataluña.Se produce principalmente mediante el Método Tradicional, también conocido como Método Champenoise o Clásico, el cual involucra una segunda fermentación en la misma botella en la que se venderá. Durante esta fase, se forma dióxido de carbono, lo que crea las burbujas características del cava.

Este vino puede estar hecho de varias clases de uva, siendo Macabeo, Xarel·lo y Parellada las más comunes. También se pueden utilizar otras variedades como Chardonnay y Pinot Noir. El cava puede tener diferentes niveles de crianza, que van desde jóvenes y frescos hasta los llamados Reserva y Gran Reserva, que han pasado más tiempo en contacto con las levaduras, adquiriendo así más complejidad y sabor.

Más en: Hidratos de carbono

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 30 de agosto de 2023. Cava - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/cava/
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