Definición de subterráneo

Subterráneo es aquello que se encuentra debajo de la tierra. El término proviene del vocablo latino subterraneus.

Debajo del suelo

Por ejemplo: “El presidente trató de esconderse en un refugio subterráneo pero sus enemigos no tardaron en encontrarlo”, “El gobierno planea construir un túnel subterráneo que atraviese el río y facilite la conexión de la isla con el resto del territorio nacional”, “Deberían crear estacionamientos subterráneos en la zona céntrica para que los automovilistas tengan un lugar donde dejar el coche”.

Lo subterráneo, en definitiva, se desarrolla bajo el suelo. Si hablamos de agua subterránea, por citar un caso, es aquella que se sitúa debajo de la superficie terrestre.

Subterráneo agua

Agua circulando en una caverna subterránea

Agua subterránea

Se trata de una porción considerable de la masa total de agua que se encuentra en los continentes. Su profundidad alcanza diferentes niveles, según el caso, ya que esto depende en parte del espesor de la superficie, entre otros factores. Su importancia supera la del agua que se retiene en los lagos o la de los cursos tales como los ríos.

El volumen que puede alcanzar la masa de agua subterránea es realmente colosal: en el Acuífero Guaraní, por ejemplo, un reservorio natural que recorre bajo tierra partes de Uruguay, Paraguay, Argentina y Brasil, se cuenta más de un millón de kilómetros cuadrados de agua dulce.

La importancia del agua subterránea reside en que se usa para abastecer a un tercio de la población mundial. Por otro lado, mantenerla no es fácil porque es muy sensible a la contaminación. Con respecto a su origen, luego de las precipitaciones consigue filtrarse por medio del suelo hasta llegar a una capa rocosa que no pueda atravesar.

Se cree que el agua subterránea abastece cavidades y se mueve por diversas galerías, aunque esto no ocurre en todos los casos. A veces la encontramos en las grietas y los poros conocidos con el nombre de intersticios, en el sedimento o en el sustrato rocoso, contenida como si estuviera en una gran esponja. Las rocas solubles, por otra parte, sí son suceptibles de la excavación natural que produce dichas vías de circulación.

Otros conceptos subterráneos

La arquitectura subterránea, en tanto, aprovecha las condiciones climáticas para el desarrollo de edificios y estructuras bajo la tierra. Este tipo de construcción también puede obedecer a fines defensivos.

Un tallo subterráneo, por otro lado, es aquel que crece debajo de la tierra. Mientras que los tallos aéreos disponen de nomófilos (las hojas tradicionales), los tallos subterráneos exhiben catáfilos (hojas modificadas).

El metro

En Argentina, finalmente, se conoce como subterráneo o subte al ferrocarril metropolitano (metro). El subterráneo es un sistema ferroviario cuyos trenes circulan debajo de la superficie de una ciudad.

Por sus características, el subterráneo es un medio de transporte muy popular en las grandes zonas urbanas. Permite trasladar personas de forma masiva sin entorpecer el tránsito vehicular ni sufrir sus consecuencias. Otra de sus ventajas frente al autobús o el taxi, por ejemplo, es su tarifa, que suele ser más económica u ofrecer planes especiales por medio de la compra de abonos por varios viajes.

Subterráneo metro

El ferrocarril metropolitano también se denomina «subterráneo»


En ocasiones, el subterráneo se combina con tramos de circulación sobre la superficie. Así estos trenes pueden avanzar por abajo o por arriba de la tierra según la zona.

Si bien el subterráneo tiene una ruta preestablecida e imposible de alterar, algo que podría ser una desventaja si ninguna de sus estaciones nos dejara cerca de nuestro destino deseado, gracias a las combinaciones entre diferentes líneas es posible trazar un viaje personalizado para aprovechar al máximo el servicio, pagando un solo billete. Además, el hecho de conocer la ruta con antelación ofrece mayor seguridad al usuario porque puede planear su viaje con tiempo y tranquilidad.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de subterráneo (https://definicion.de/subterraneo/)

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