Definición de cayena

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Cayena es un término que procede de quiynha, un vocablo de la lengua tupí. La Real Academia Española (RAE), en su diccionario, reconoce además la influencia de Cayena, nombre con el cual se conoce a la capital de Guayana Francesa.

De acuerdo a la RAE, se llama cayena a una especia que se obtiene del guindillo de Indias. El término, por otro lado, se utiliza en algunas naciones para aludir a una planta que forma parte del conjunto de las malváceas.

Especia

La cayena es una especia que se obtiene a partir de la molienda de los frutos de un pimiento.

La cayena como condimento

Se conoce como cayena, pimienta de Cayena o pimienta roja al polvo que se produce al moler los frutos del pimiento de Cayena o de otras especies que pertenecen al género Capsicum (llamadas coloquialmente pimientos, chiles, morrones o ají). Es interesante mencionar que la idea de pimienta suele aludir al fruto del pimentero o de otras piperáceas, cuyo sabor picante se asemeja al de las semillas de los pimientos.

La confusión entre pimienta y pimiento surgió en los años de la conquista europea de América: el propio Cristóbal Colón habría creído que el fruto de un chile era pimienta en vaina. Por eso no sorprende que la cayena sea mencionada como una pimienta cuando no tiene que ver con una piperácea.

La cayena, en definitiva, surge generalmente de la molienda de los frutos del Capsicum annuum, el Capsicum chacoense, el Capsicum frutescens o el Capsicum baccatum. En algunos casos, incluso, la especia combina varias especies. Debido a sus alcaloides, la cayena produce un picor característico al ser consumida.

Chile

Con diferentes tipos de pimientos puede producirse cayena.

Algunas recetas

Cualquier plato al que se le desee conferir un sabor picante puede llevar cayena. La inclusión de este condimento es habitual en estofados, guisos y curris, por ejemplo.

Pescados y mariscos, distintos tipos de carne roja, pollo y varias sopas también pueden sazonarse con cayena. Las gambas al ajillo, los huevos revueltos y el goulash son recetas propicias para el uso de la cayena.

Los cocineros más vanguardistas, por otro lado, experimentan con la cayena en postres y preparaciones dulces. Así podemos encontrar trufas de chocolate y raspados (granizados) de limón con cayena.

Una planta llamada cayena

Al arbusto Hibiscus rosa-sinensis se lo llama cayena, hibisco, amapola o rosa china, según la región. Esta especie es nativa del continente asiático y se destaca por sus flores de gran tamaño.

En algunos países, las hojas y las flores de la cayena suelen consumirse. La planta también se aprovecha como colorante.

Capital de Guayana Francesa

La Guayana Francesa es un departamento francés de ultramar que se sitúa en América del Sur, entre Surinam y Brasil. Se trata de una zona gobernada por Francia y que integra la Unión Europea con el estatus de región ultraperiférica.

Cayenne (o Cayena, en nuestro idioma) es la capital de Guayana Francesa. Entre las principales actividades económicas de la localidad, se encuentran los cultivos de caña de azúcar y la elaboración de ron.

El mercado donde se pueden conseguir productos típicos y la Catedral del Santo Salvador de Cayena son dos de los atractivos turísticos más importantes de esta ciudad. De todos modos, no se trata de un destino demasiado visitado a nivel mundial.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de cayena (https://definicion.de/cayena/)

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