Definición de biología celular

Para comenzar a descubrir el significado del término biología celular, se hace necesario proceder a conocer el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Biología es una palabra de procedencia griega, pues es fruto de la suma de dos elementos de dicha lengua: el sustantivo “bios”, que puede traducirse como “vida”, y el término “logia”, que es sinónimo de “ciencia”.
-Celular tiene origen latino. Procede de “celullaris”, que significa “relativo a las células” y que es el resultado de sumar tres elementos: el sustantivo “cella”, que puede traducirse como “celda”; el sufijo diminutivo “-ula” y el sufijo “-ar”, que es equivalente a “relativo a”.

Biología celular

Para comprender con precisión qué es la biología celular, debemos analizar los conceptos que forman la expresión. La biología es la ciencia dedicada al estudio de la composición, el desarrollo, el funcionamiento, los vínculos y la distribución de los seres vivos. Celular, por su parte, es aquello relacionado con las células (la unidad fundamental de los organismos con vida, que puede reproducirse de modo independiente).

La biología celular, por lo tanto, es la disciplina que se especializa en el análisis de las células. Se trata de una especialidad científica que está centrada en la estructura, el funcionamiento, los componentes, las interacciones y las propiedades de estas unidades microscópicas, y que se nutre de información vinculada a la genética, la bioquímica y la inmunología, entre otras áreas del saber.

La creación del microscopio óptico fue el primer paso para el desarrollo de la biología celular. Este aparato permitió la observación y el estudio de las células. Luego la disciplina fue creciendo a partir del avance de diversas técnicas y de la invención del microscopio electrónico.

Los expertos en biología celular estudian las células a nivel molecular, en una especialización que se conoce como biología molecular. El núcleo, las mitocondrias, los ribosomas, la membrana plasmática y el retículo endoplasmático son algunos de los elementos que constituyen su objeto de estudio.

Hay que subrayar que, a lo largo de la historia, han existido importantes biólogos celulares que, con sus estudios y teorías, han conseguido darle el peso que hoy tiene la mencionada disciplina. En concreto, entre los más significativos podemos hacer hincapié en los siguientes:
-Peter Agre (1949), ganador del Premio Nobel de Química en el año 2003. Ha destacado, sobre todo, por trabajos tales como la correlación de la deficiencia en espectrina con las patologías que venían a establecer esferocitosis.
-Antonie van Leeuwenhoek (1632 – 1723). A este investigador holandés no solo se le atribuye el descubrimiento de los glóbulos rojos de la sangre, las bacterias, las levaduras o los protozoos sino también la creación de numerosos microscopios. Ha pasado a ser conocido como el padre de la microbiología.

Las aplicaciones de los conocimientos de la biología celular son múltiples. La biología celular permite conocer el funcionamiento de las enfermedades, desarrollar tratamientos contra los virus y las bacterias y ayuda a reparar y reconstruir órganos y tejidos, por ejemplo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de biología celular (https://definicion.de/biologia-celular/)

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