Definición de censo

Del latín census, un censo es un padrón o lista. Su uso más habitual está asociado al censo poblacional o censo de población, donde se contabilizan los habitantes de un pueblo o de un país y se recogen diversos datos con fines estadísticos.

Censo

Por ejemplo: “El Gobierno anunció que el año próximo realizará un censo nacional”, “Los datos recopilados a través del censo permitirán desarrollar políticas sociales más precisas”, “De acuerdo al último censo, la ciudad ya ha superado los dos millones de habitantes”.

El censo permite delimitar una población estadística que refleja el número total de individuos de un territorio. A diferencia de otras herramientas de la estadística, en este caso no se trabaja con muestras, sino con la población total. El censo es considerado una técnica que utiliza la ficha censal o cédula de censo como instrumento para llevar a cabo una investigación.

Su complejidad y elevado costo hacen que los censos nacionales se elaboren, por lo general, cada diez años. Lo habitual es que el Gobierno confeccione una planilla con preguntas y que un amplio equipo de censistas se encargue de recorrer todo el país, casa por casa. En el formulario se consulta sobre las variables sociodemográficas más relevantes, como edad, cantidad de hijos, situación laboral, características de la vivienda, etc.

El censo de población suele reflejar una gran cantidad de datos además del simple número de habitantes; por ejemplo, pueden delimitar el porcentaje de gente que:

* goza de cobertura de salud, y cuántos de ellos acceden a dicho servicio a través de una obra social o de una prepaga;
* supera una cierta franja etaria, en el caso de ser un número llamativo, y lo mismo ocurre con el género, cuando se da un importante porcentaje de hombres o mujeres en una zona determinada;
* se ha jubilado a la edad reglamentaria, o bien continúa trabajando a pesar de haberla superado;
Censo* debe enfrentar una dificultad o alguna limitación permanente, ya sea de tipo físico o mental;
* convive con su pareja sin haber contraído matrimonio;
* vive en una casa a cargo de una mujer, así como el caso opuesto;
* vive en un edificio con una antigüedad determinada, como ser menor a diez años, mayor a cien, etcétera;
* cuenta con suministro eléctrico por red.

Por otro lado, el censo puede delimitar el número exacto de inmigrantes que residen en una zona determinada, especialmente de ciudades o pueblos de unos cuantos miles de habitantes, lo cual puede servir para estudiar de qué países proviene la mayor afluencia de personas y sus razones, así como los cambios que este fenómeno presente en un cierto período de tiempo.

El censo electoral, también conocido como padrón electoral, es el registro donde constan las personas que están habilitadas para votar. En dicho censo aparecen todos los individuos a los que la legislación les reconoce el derecho al sufragio activo para escoger a sus representantes. Quien no forma parte del padrón, por lo tanto, no está habilitado para emitir su voto en las elecciones.

Existen otros tipos de censo, que son los siguientes:

* de derecho: también llamado de iure, se usa para empadronar a toda la población que reside en el territorio de estudio, sin importar si se encuentran presentes o ausentes;

* de hecho: también denominado de facto, sirve para realizar el empadronamiento de la población total del territorio de estudio, siempre que esté presente;

* estadística: consiste en realizar un recuento en estadística descriptiva de ciertos elementos de una población;

* derecho: carga impuesta sobre un inmueble (gravamen) con el propósito de garantizar que se paguen los créditos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de censo (https://definicion.de/censo/)
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