Definición de chip

Antes de conocer a fondo el significado del término chip, se hace necesario descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que se trata de una palabra inglesa que deriva del latín “cippus”, que puede traducirse como “estaca” o incluso como “poste”.

Chip

El término chip hace referencia a un elemento muy pequeño, fabricado con un material semiconductor, que presenta numerosos circuitos integrados. Estos circuitos le permiten desarrollar diversas funciones en aparatos electrónicos.

Cabe recordar que se conoce como semiconductor al material que, según determinados factores, puede actuar como aislante o como conductor. Un circuito integrado, por su parte, es un sistema formado por varios elementos electrónicos que se encuentran miniaturizados y están alojados en un mismo soporte hecho con un material semiconductor.

Retomando la idea de chip, se trata de una pieza que puede albergar muchos circuitos integrados. Suele tener una superficie de silicio de apenas unos milímetros cuadrados, sobre la cual se producen los circuitos a través del proceso conocido como fotolitografía. Los chips se protegen con una cápsula de cerámica o de plástico que dispone de los conductores metálicos necesarios para establecer una conexión con el circuito impreso.

La creación de los chips supuso un gran paso para el desarrollo de la electrónica. Al imprimir los componentes en una unidad de fotolitografía, su producción resulta económica, ya que no se necesita construir un transistor a la vez. Los chips, a su vez, requieren poco material y consumen una cantidad reducida de energía.

Los teléfonos celulares (móviles), las computadoras (ordenadores), los televisores y hasta los automóviles, entre muchos otros dispositivos y máquinas, cuentan con chips, que pueden tener desde diez hasta más de un millón transistores. Según sus componentes y modo de fabricación, es posible distinguir entre los chips monolíticos (hechos con único monocristal) y los chips híbridos (de capa fina o de capa gruesa).

Dentro del ámbito del cine también se ha utilizado en más de una ocasión el término que nos ocupa. Este sería el caso, por ejemplo, de la película “El chip prodigioso”. Se trata de un filme estrenado en el año 1987, dirigido por Joe Dante y protagonizado por actores de la talla de Dennis Quaid, Martin Short, Meg Ryan y Kevin McCarthy.

Al género de aventuras y ciencia ficción pertenece este largometraje estadounidense, que recibió el Oscar a los Mejores Efectos Visuales.

Cuenta la historia de un piloto llamado Tuck que se presenta como voluntario para un nuevo proyecto que consiste en reducirle a miniatura para así, después, insertarlo dentro de una cápsula como si fuera un chip. Chip que será colocado a un conejo. Ese es el objetivo pero, por distintas circunstancias, se verá miniaturizado en un hombre, en un individuo realmente hipocondríaco.

Una situación que provocará que ambos personajes deban hacer todo lo que está en sus manos para revertir todo lo sucedido.

Además de lo indicado, no podemos pasar por alto el hecho de que CHIP es también el nombre de un centro sanitario. Nos estamos refiriendo al Complejo Hospitalario Integral Privado que existe en la Avenida Carlos Haya de Málaga (España).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de chip (https://definicion.de/chip/)

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