Definición de microprocesador

Se denomina microprocesador al circuito eléctrico formado por una gran cantidad de transistores que se integran en un chip. Los microprocesadores permiten el desarrollo de distintas funciones en una computadora (un ordenador).

Microprocesador

Es habitual que, por su complejidad y su relevancia, se mencione al microprocesador como el cerebro de las computadoras. Este dispositivo se encarga de la ejecución del software, desde las diferentes aplicaciones hasta el sistema operativo.

La placa madre (motherboard) de una computadora incluye un zócalo particular que posibilita la conexión del microprocesador. Por lo general presenta además uno o más ventiladores y un disipador de calor que evitan el sobrecalentamiento y, por lo tanto, minimizan la posibilidad de que se registre un daño por las altas temperaturas derivadas del funcionamiento del microprocesador.

Los orígenes de los microprocesadores se remontan a 1971, cuando fue presentado Intel 4004. Creado para una calculadora, este microprocesador disponía de 2.300 transistores y una arquitectura de 4 bits. Los microprocesadores más modernos, en cambio, tienen más de 700 millones de transistores y arquitectura de 64 bits.

El avance de la tecnología se refleja en el crecimiento exponencial de la capacidad de procesamiento. Con el paso del tiempo, los microprocesadores comenzaron a ejecutar cada vez más instrucciones –que se almacenan como números binarios– en menos tiempo.

El microprocesador, en definitiva, recibe, calcula y analiza datos en diferentes etapas de ejecución. Su rendimiento se vincula a la cantidad y la duración de los ciclos (pulsos electromagnéticos) que se necesitan para efectuar las operaciones. La velocidad, en tanto, es medida en frecuencias que revelan millones (MHz) o miles de millones (GHz) de ciclos por segundo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de microprocesador (https://definicion.de/microprocesador/)

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