Qué significa cima

La palabra cima viene del latín summa y significa el punto más alto de algo. Desde el análisis topográfico, se trata del punto de una superficie que es más elevado en altitud en comparación a todos los puntos inmediatamente adyacentes a él. Para la matemática, por otra parte, la cima es el máximo local de una función.

Everest

En el lenguaje cotidiano, el término cima sólo se utiliza para referirse a los picos montañosos que tienen un grado significativo de prominencia topográfica o que cuentan con aislamiento topográfico. De esta forma, un bloque cercano a la cima principal de una cadena montañosa no es considerado como la cima. En cambio se suele hablar de subcimas o subpicos del pico principal.

El Monte Everest, ubicado en el Himalaya, es la montaña más alta (y, por lo tanto, la cima) de la Tierra, con 8851 metros sobre el nivel del mar. Cabe destacar que las cien montañas más altas del mundo se encuentran en el continente asiático. La montaña más alta de América es el Aconcagua (6959 metros sobre el nivel del mar). A nivel europeo, la cima es el volcán Elbrus, con 5633 m.s.n.m.

La cima de una montaña es el aspecto que primero salta a la vista, y el que por lo general se utiliza para catalogarla, como bien se puede apreciar en el párrafo anterior. Es, por así decirlo, su rasgo superficial más destacado. Sin embargo, sobra decir que en su estructura son muchos los puntos a tener en cuenta a la hora de describirla, comenzando por su tipo de vegetación, por los animales que en ella habitan o que la atraviesan y por el clima de la zona en la que se halla.

CimaEsto también se traslada al ámbito del deporte. Tomemos por ejemplo el montañismo: una primera definición nos dice que se trata de actividades tales como hacer excursiones y caminar por una montaña, tanto por su superficie como por las cuevas que en ella existan. No siempre el objetivo es llegar a la cima; en tal caso, se puede hablar de ascensión (si basta con caminar y trepar de manera instintiva) o de alpinismo (si se necesita el empleo de técnicas específicas de escalada).

Por otra parte, hay que señalar que la palabra cima también hacer referencia a la sigla utilizada por varias organizaciones. Es el caso del Centro de Investigaciones del Medio Ambiente (de la Universidad Nacional de La Plata, en Argentina), el Centro de Investigaciones del Mar y la Atmósfera, el Centro de Investigación Médica Aplicada, el Centro Internacional de Medicina Avanzada y el Chartered Institute of Management Accountants.

También se puede usar esta palabra de forma simbólica, para indicar el punto más alto de un proceso, ya sea por intensidad o por éxito, entre otros parámetros. Estar en la cima de la propia carrera, por ejemplo, quiere decir haber llegado al auge, al momento más satisfactorio en todos los sentidos; desde allí sólo aguarda un descenso, del mismo modo que ocurre en el pico de una montaña.

Así como en el caso del montañismo, la cima no siempre representa el hito ansiado en la vida de una persona; de hecho, tampoco es posible forzar su aparición ni evitarla. Toda serie de hechos forma ascensos y descensos, por lo cual al final de una historia se evidencia un punto máximo y uno mínimo. Sin embargo, para ello se requiere observarla planteando ciertos parámetros: desarrollo personal, éxito profesional, relaciones interpersonales, etcétera. Dado que desde ese punto comienza una caída, por lo general se comenta con un matiz de tristeza, para narrar un suceso lamentable o incluso la muerte misma: «Estaba en la cima cuando la noticia de su enfermedad lo azotó».

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Qué significa cima (https://definicion.de/cima/)

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