Definición de circo

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El vocablo latino circus llegó a nuestro idioma como circo. La primera acepción del término recogida por el diccionario de la Real Academia Española (RAE) refiere al espacio con gradas para el público y un sector central donde tienen lugar actuaciones de acróbatas, payasos, malabaristas, contorsionistas y otros artistas.

El concepto de circo también se emplea para aludir al conjunto de las personas que trabajan en estos espectáculos. Además puede nombrar al show en sí mismo.

Carpa

Las funciones de circo suelen desarrollarse en carpas de gran tamaño.

Historia del circo

Como género o tipo de espectáculo, el circo tiene una historia milenaria. Los orígenes de muchos de los números circenses pueden rastrearse en el Imperio romano, en la Antigua Grecia y en civilizaciones orientales de siglos pasados.

Hay actos del circo que surgieron a partir de prácticas religiosas. Otros se vinculan con celebraciones e incluso ciertas actividades están relacionadas con el entrenamiento que llevaban a cabo deportistas y soldados.

Poco a poco, el circo se constituyó como un entretenimiento con una cierta estructura y organización. Más allá de los vaivenes en su popularidad con el correr de las décadas, a nivel general se mantuvo siempre vigente y se consolidó como un atractivo de carácter nómada y relacionado con el arte callejero.

Artistas circenses

Los equilibristas y los acróbatas forman parte de los artistas que suelen actuar en los circos.

Cambio de época

Las características del circo sufrieron grandes modificaciones con el paso de los años. Ciertos shows que atraían a numerosas personas fueron prohibidos o comenzaron a padecer una condena social.

La presencia de animales en los espectáculos, por ejemplo, fue el centro del circo por mucho tiempo: era habitual que se usaran leones, osos, monos y hasta elefantes en diferentes actividades. Sin embargo, las denuncias de las organizaciones animalistas y una mayor conciencia respecto a los derechos de los animales hicieron notar que los ejemplares no gozaban de una buena calidad de vida e incluso, muchas veces, eran maltratados con extrema crueldad. Así, numerosas naciones prohibieron su utilización en las funciones.

El circo también perdió los llamados freak shows, donde se exhibía a individuos que padecían deformaciones físicas o características singulares (como el Hombre Elefante o la Mujer Barbuda). Hoy se entiende que esas presentaciones atentaban contra la dignidad humana.

El circo en la actualidad

Aunque es posible distinguir entre muchos tipos de circos, a grandes rasgos puede indicarse que estos espectáculos actualmente cuentan con payasos, malabaristas, equilibristas, contorsionistas y acróbatas. Los ventrílocuos, los ilusionistas y los titiriteros también suelen formar parte del mundo circense.

Es habitual que las compañías del circo sean itinerantes, trasladando su propuesta de ciudad en ciudad. Al arribar al destino, arman una carpa gigante en el interior de la cual se realizan las funciones.

Uno de los circos más famosos es Cirque du Soleil, creado en 1984 en Canadá. Con sede en Montreal, dispone de espectáculos simultáneos en varios países, desarrollados por una troupe de más de mil artistas.

La noción en el lenguaje coloquial

En el habla cotidiana, se menciona como circo a aquello que es desordenado o confuso. Por otra parte, la idea puede asociarse a lo que resulta una burla o tiene rasgos extravagantes.

“La inauguración del hospital fue un circo: al día siguiente, el lugar ya estaba cerrado porque no hay médicos” y “Esta empresa es un circo, no se sabe quién es el responsable” son frases que apelan a estos usos del término.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de circo (https://definicion.de/circo/)

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