Definición de payaso

Payaso es una noción que deriva de la lengua italiana y que puede emplearse como sustantivo o adjetivo. En el primer caso, un payaso es un tipo de artista que busca divertir al público con ciertas rutinas humorísticas y a través de su maquillaje y vestuario de características poco habituales.

Payaso

El payaso puede trabajar en un circo, aunque también hay quienes se desempeñan en teatros, programas de televisión o incluso en la vía pública como artistas callejeros. Los payasos pueden contar chistes, realizar malabares, crear formas con globos (globoflexia), hacer ruidos graciosos o apelar a otras acciones para generar risas entre el público.

Por ejemplo: “Los payasos y los acróbatas fueron lo mejor del circo”, “La compañía teatral anunció la incorporación del payaso Lunarcitos para la temporada de verano”, “El actor cómico contó que inició su carrera como payaso, ofreciendo un show a la gorra en la Costa Atlántica”.

Como adjetivo, se dice que una persona es un payaso cuando es poco seria o suele divertir a quienes la rodean con acciones o palabras graciosas: “No seas payaso, quítate la corbata de la cabeza y vuelve a trabajar”, “Pepe es un payaso, no se puede hablar en serio con él”, “Mi padre era bastante payaso en casa, pero se convertía en alguien muy formal y circunspecto cuando ingresaba a su oficina”.

Debido a que la verdadera identidad del payaso queda oculta tras el maquillaje y el disfraz, muchas personas tienen temor a estos personajes. La fobia (miedo irracional) generada por los payasos se conoce como coulrofobia (el prefijo coulro- deriva del griego y puede traducirse como “alguien que camina sobre zancos”; la razón es que los antiguos bufones usaban zancos).

PayasoSi bien se cree que la fobia a los payasos afecta principalmente a los más pequeños, en realidad también puede tener lugar en personas adultas. Curiosamente, muchos pacientes de coulrofobia expresan que lo que más miedo les causa de los payasos es el exceso de maquillaje, el color del cabello y la típica nariz esférica de color rojo. La mayoría adquiere esta fobia luego de haber vivido alguna experiencia negativa con un payaso en persona (algo que puede ocurrir en una feria en la infancia, por ejemplo) o bien de haber visto una imagen de un payaso siniestro.

El payaso de la novela “It“, de Stephen King, contribuyó considerablemente a alimentar su figura como objeto de miedos infantiles. A menudo surge esta obra en conversaciones con terapeutas cuando se busca el origen de la fobia a los payasos; y no es para menos, ya que se trata de un personaje siniestro que atemoriza a un grupo de niños y les genera un trauma de por vida.

Algunos estudios acerca de la coulrofobia indican que los niños no aprecian ver un cuerpo aparentemente normal con una cara que no les resulte familiar o fácil de entender. También se ha demostrado que a los niños les dan miedo las imágenes de payasos en los hospitales.

Veamos a continuación algunos de los payasos más famosos:

* Pennywise, el monstruo de la novela “It“, antes mencionada, que se llevó a la gran pantalla para aterrorizar a más de una generación;
* Capitán Spaulding, personaje de “La casa de los 1000 cadáveres“, una película en la cual ocupa el rol del antagonista principal. Su cara es blanca; sus labios, negros; sus ojos, combinando el negro y el azul, lanzan una mirada penetrante y siniestra; una barba negra y una dentadura desagradable completan el cuadro aterrador de este payaso;
* Guasón, uno de los enemigos de Batman. Su nombre original es Joker y se trata de un asesino despiadado que disfruta sembrando el terror en la ciudad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de payaso (https://definicion.de/payaso/)