Definición de circunscripción

La raíz etimológica de circunscripción se halla en el vocablo latino circumscriptio. El concepto permite hace referencia al acto y el resultado de circunscribir: demarcar algo, acotándolo a determinados límites.

Una división oficial

La idea de circunscripción suele usarse para nombrar a una división política, militar, administrativa, etc. de un territorio. De este modo puede hablarse de circunscripción electoral o circunscripción judicial, por ejemplo.

Circunscripción

Una circunscripción es una división política, militar o administrativa de un territorio

Circunscripción electoral

Una circunscripción electoral, también mencionada como distrito electoral, es una zona que se establece para la elección de gobernantes o de integrantes de un órgano legislativo. Quienes residen en dicha subdivisión territorial, y cumplen con los requisitos establecidos por la ley (como tener una cierta edad), pueden votar en los procesos electorales que se desarrollen en el lugar y de esta manera elegir a sus representantes.

Supongamos que, de acuerdo al sistema electoral de un país, aquellos que viven en una cierta circunscripción electoral tienen derecho a elegir a un diputado que los represente en el Parlamento. Así, el diputado en cuestión llegará a este cuerpo legislativo por los votos de los habitantes de la circunscripción, ya que el resto de los ciudadanos que habitan en otras regiones de la nación no pueden participar de dicha decisión.

Es importante entender la diferencia entre el volumen demográfico o la extensión territorial de una circunscripción electoral con su tamaño. Este concepto, que también se conoce con el nombre de magnitud, hace referencia a la cantidad de escaños que se le hayan asignado (en las cámaras de representación, los escaños son los puestos para los parlamentrios). De acuerdo con su magnitud, es posible establecer una clasificación que da lugar a dos tipos de circunscripciones electorales: las uninominales y las plurinominales.

Uninominal

Este tipo de circunscripción electoral es aquella de la que se elige un solo miembro para un parlamento u otro órgano que se componga de varios miembros. Ciertos sistemas electorales que lo usan son los siguientes: el método de Condorcet; el voto preferencial; el recuento Borda; el voto aprobatorio; el balotaje (también conocido como segunda vuelta electoral); el escrutinio mayoritario uninominal. Estos dos últimos son los más frecuentes.

En la India y Australia, entre otros países, la elección de los integrantes de la cámara baja del parlamento tiene lugar por medio de circunscripciones uninominales. Los de la cámara alta, en cambio, se eligen a través de las plurinominales.

Plurinominal

Es la alternativa a la anterior. De ella se elige un mínimo de dos personas para formar parte de un órgano que componen varios integrantes, como puede ser un parlamento. Dos de los sistemas electorales que lo usan con más frecuencia son el escrutinio proporcional plurinominal (también llamado sistema de representación proporcional) y el voto en bloque (o escrutinio mayoritario plurinominal).

Este tipo de circunscripción tiene una variante, la denominada circunscripción única, en la cual se considera una unidad a todos los electores del territorio de un país.

Circunscripción bandera de Paraguay

En Paraguay hay dieciocho circunscripciones judiciales

Circunscripción judicial

Una circunscripción judicial, por otra parte, es el resultado de la descentralización del Poder Judicial. En cada una funcionan órganos que pueden administrar justicia, como juzgados, tribunales y cámaras, con independencia jurisdiccional. En Paraguay, por mencionar un caso, existen dieciocho circunscripciones judiciales: Capital, Itapúa, Concepción, Alto Paraná, San Pedro, Presidente Hayes y Boquerón, entre otras.

Esta descentralización también acarrea que cada jurisdicción goce de independencia, la cual le otorga la Constitución Nacional. Continuando con Paraguay, en cada una de sus circunscripciones judiciales encontramos un Tribunal de Apelaciones; casi todos tienen dos salas, cuyos integrantes deben atender los juicios de la totalidad de los fueros. También tienen diversos juzgados para tratar temas tales como la realidad laboral, el comercio y la delincuencia juvenil.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de circunscripción (https://definicion.de/circunscripcion/)

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