Definición de balotaje

Balotaje es un término que deriva del vocablo francés ballottage. La noción hace referencia a la segunda votación que se realiza en ciertos sistemas electorales, en la cual los votantes deben elegir entre los dos candidatos que recibieron más votos en la primera vuelta. El balotaje es una institución electoral que pertenece al derecho francés, en sus ramas constitucional y electoral.

Balotaje

También llamado segunda vuelta, el balotaje se lleva a cabo cuando ninguno de los candidatos a un cargo público alcanza el mínimo de votos requerido o la diferencia con sus oponentes exigida por la ley electoral. De este modo, los dos más votados pasan a esta segunda vuelta electoral, mientras que los demás candidatos dejan de ser parte del proceso. Los ciudadanos, por lo tanto, solo pueden optar en el balotaje entre los dos candidatos más votados en la instancia anterior.

Como dato curioso, debemos señalar que el término original del idioma francés, ballottage, deriva de un verbo que puede traducirse como “votar usando bolillas” (ballotter).

Supongamos que, en un país X, para que un candidato a presidente sea proclamado en la primera vuelta electoral, debe obtener el 50% o más de los votos. Al realizarse las elecciones, el candidato del Partido Democrático cosecha el 46% de los votos, seguido por los representantes del Partido Liberal (39%), el Partido Conservador (6%) y el Partido Revolucionario (4%), además de un 5% de votos en blanco. De acuerdo a la legislación, tras esta primera vuelta se realiza un balotaje entre los candidatos del Partido Democrático y el Partido Liberal. En el balotaje, el candidato del Partido Democrático reúne el 70% de los sufragios, mientras que el candidato del Partido Liberal alcanza el 30%. De este modo, el candidato del Partido Democrático se convierte en el presidente.

Un ejemplo de balotaje tuvo lugar en las elecciones presidenciales de Argentina de 2015. En esta nación, los votantes tuvieron que optar entre Mauricio Macri y Daniel Scioli en un balotaje. El resultado favoreció a Macri con poco más del 51% de los votos.

Con respecto a la historia de la segunda vuelta electoral, podemos decir que surgió a mediados del siglo XIX, más específicamente en el año 1852 cuando Napoleón III instauró el Segundo Imperio Francés. Desde ese momento, se aplicó en la tercera República y –con especial fuerza– en la quinta República (en el año 1958) por medio de la Constitución francesa.

Los países en los cuales puede usarse el balotaje para definir un proceso electoral son muchos, y entre ellos se encuentran Perú, Argentina, Brasil, Cuba, Costa Rica, Eslovaquia, Finlandia, Bulgaria, Portugal, Ucrania, y Polonia. Una lista aún más extensa contiene los países que solamente apelan a esta medida en ciertos casos: Rusia, República Checa, Siria, Turquía, Nigeria, Marruecos, Cabo Verde, Egipto, Francia, Irán, El Salvador y Ecuador, entre muchos otros.

Es posible distinguir varios tipos de balotaje, entre los cuales destacan los siguientes tres:

* sin barrera: solamente se toman en cuenta los candidatos que más votos hayan recibido y el ganador se decide en una segunda vuelta con mayoría simple. Un ejemplo en Francia tuvo lugar durante el mandato de De Gaulle para las elecciones a la Asamblea;

* con mecanismo de acceso simple: cuando ninguno de los candidatos consigue un resultado superior al 50% (esto se denomina mayoría absoluta), se celebra el balotaje entre los dos que hayan recibido más votos. Esta norma puede apreciarse en la mayoría de los países latinoamericanos que aplican la segunda vuelta electoral;

* con mecanismo compuesto de acceso: para que tenga lugar el balotaje deben cumplirse ciertos requisitos. Por ejemplo, además de superar un determinado porcentaje de votos, el candidato debe tener una cierta cantidad de puntos por encima de su adversario.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de balotaje (https://definicion.de/balotaje/)