Definición de colonia

Una colonia es un conjunto de personas que proceden de un mismo territorio y que se establecen en otro. El término también se utiliza para nombrar al lugar donde se establecen estas personas y, por extensión, al territorio que es dominado por una potencia extranjera.

Colonia

Por ejemplo: “La colonia de ecuatorianos en Madrid no deja de crecer”, “Los galeses fundaron una gran colonia en la Patagonia a comienzos del siglo pasado”, “Este país fue una colonia británica durante mucho tiempo”.

Puede decirse que los inmigrantes que se instalan en un país forman una colonia de su nación de origen. De esta manera, todos los alemanes que viven en Uruguay conforman una colonia alemana en territorio uruguayo.

Esta acepción del término, por supuesto, no tiene correlato con un dominio o una administración de Alemania en suelo uruguayo. En cambio, en un sentido político, la noción de colonialismo refiere al control de un territorio por parte de una colonia extranjera. Brasil, por ejemplo, fue colonia portuguesa hasta 1822.

Una colonia o agua de colonia, por otra parte, es un perfume que está compuesto por esencias aromáticas, alcohol y agua: “Mi abuela me regaló una colonia para mi cumpleaños”, “Voy a ponerme un poco de colonia y ya estoy lista”.

Una residencia veraniega para las vacaciones infantiles, el grupo de animales de una misma especie que conviven en un cierto territorio y, en algunos países, un barrio o ciudad también reciben la denominación de colonia.

ColoniaSe conoce con el nombre de colonia de verano, por ejemplo, a una residencia a la que muchos padres envían a sus hijos durante sus vacaciones de verano, con el propósito de que realicen diversas actividades recreativas, tales como excursiones, natación, juegos al aire libre, deportes y concursos. Uno de los objetivos principales de estas organizaciones es promover la inclusión de los más jóvenes en su entorno, fuera del ambiente generalmente hostil de la escuela, sin la presión de obtener buenas calificaciones ni de impresionar a los profesores, ya que la colonia es un espacio para desconectarse de las obligaciones del resto del año.

Pero la colonia de verano no sólo brinda la posibilidad de integrarse en un grupo de personas de la misma edad para compartir momentos de ocio y contacto con la naturaleza, sino que también puede servir como medio de aprendizaje o refuerzo de un idioma extranjero. Es muy común que las colonias de países de habla hispana ofrezcan cursos de inglés para los nativos y de español para los extranjeros, y su efectividad se potencia gracias al intercambio propio del contacto cara a cara con personas de otros países.

La colonia de verano es el lugar ideal para crear amistades basadas en gustos y aficiones que no están tan presentes en el ámbito escolar; resulta especialmente beneficiosa para aquellos niños y adolescentes que, por distintos motivos, no tienen la oportunidad de relacionarse con gente de su edad en su vida cotidiana, perdiéndose así de una riqueza que no puede ser reemplazada con el trato con personas adultas.

A pesar de todos los puntos a favor, la colonia de verano reúne a los más pequeños en instalaciones supervisadas por personas adultas, y esto acarrea una serie de riesgos que deben tenerse en cuenta a la hora de escoger una institución. Es muy importante que los padres se entrevisten con los tutores y los directivos, para conocerlos y juzgar su idoneidad por ellos mismos, ya que tendrán a cargo nada menos que las vidas de sus hijos. Por otro lado, los niños deberían tener siempre la última palabra con respecto a la decisión final: si no se sienten a gusto con la experiencia, obligarlos a enfrentarla puede causarles daños muy profundos.

Colonia del Sacramento (conocida popularmente como Colonia) en Uruguay y Colonia en Alemania, por último, son ciudades.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de colonia (https://definicion.de/colonia/)
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