Definición de encéfalo

El vocablo griego enképhalos derivó en el latín científico encephalos, que a su vez llegó a nuestro idioma como encéfalo. Así se denomina al grupo de órganos que se encuentran en el interior del cráneo y forman parte del sistema nervioso central de los animales vertebrados.

Encéfalo

El cráneo es una estructura de huesos en cuya cavidad se halla el encéfalo. La protección que confiere este sector óseo es muy importante para la vida, ya que el encéfalo dirige la mayoría de las actividades y acciones esenciales para un ser humano.

La parte principal del encéfalo corresponde al cerebro, que se divide en lóbulos. Este órgano se encarga del control del sistema nervioso y se subdivide en prosencéfalo o cerebro anterior; mesencéfalo o cerebro medio; y rombencéfalo o cerebro posterior.

Otra región del encéfalo es el cerebelo, que permite la integración de las vías motoras y las vías sensitivas. El bulbo raquídeo, en tanto, también se halla en el encéfalo, siendo una extensión de la médula espinal. Por eso se dice que el bulbo raquídeo (también llamado médula oblonga) posibilita la comunicación entre el encéfalo y la médula espinal.

Los problemas en el encéfalo pueden provocar todo tipo de trastornos e incluso la muerte. El control corporal, la memoria y la inteligencia dependen del encéfalo, con lo cual los daños en este conjunto de órganos tienen consecuencias graves.

La esquizofrenia, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis lateral amiotrófica son algunas patologías que afectan al encéfalo. Además existen bacterias y virus que, al generar una infección, alteran su funcionamiento.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de encéfalo (https://definicion.de/encefalo/)

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